Forum Groningen heropent na coronastop: 'vol is vol', maar wat is té vol?

Het Forum heropent maandag om 12.00 uur. Van linksboven met de klok mee: directeur Dirk Nijdam laat de coronamaatregelen zien, in de bioscoop zijn voorlopig nog maar twee stoelen per rij beschikbaar, het dak blijft gesloten voor publiek maar krijgt wel een tijdelijk terras en de grote lekkage van 1 mei laat nog steeds sporen na. Foto’s Duncan Wijting

Normaal gesproken begint het pas rond de drieduizend bezoekers te dringen in het Forum Groningen. Maar wanneer is het vol in coronatijd? Dat moet blijken als vanaf pinkstermaandag de deuren weer open gaan.

Geschieden in- en uitgangen, handen desinfecteren bij binnenkomst, vooraf reserveren voor bios, bieb of tentoonstelling en de hele dag door poetsen op elk gebruikt tafeltje en de loopbanden van de roltrappen. Forum Groningen is klaar om maandag weer te beginnen na een gedwongen ‘coronastop’ van elf weken.

Nog niet alle waterschade van de storing in de brandbeveiligingsinstallatie is weggewerkt, maar dat staat de heropening niet in de weg. Alleen Forum-restaurant NOK haalt de herstart nét niet. Na de drukte van de beginmaanden is de vloer alweer toe aan een nieuwe toplaag. Die wordt zondag aangebracht, maar is maandag nog niet voldoende uitgehard. Voor alle zekerheid gaat de deur daarom pas woensdag open voor gasten.

Kop koffie met spectaculair uitzicht

En (nieuwtje!): NOK krijgt tijdelijk een terras bovenop het dak, op 45 meter hoogte. ,,Voor een kopje koffie met het meest spectaculaire uitzicht van de stad’’, zegt Forum-directeur Dirk Nijdam. Het dak is voorlopig beschikbaar, omdat Forum hem nog even niet durft te openen voor publiek. De smalle trappen er naartoe zijn een flessenhals waar anderhalve meter afstand nauwelijks is te bewaren als alle bezoekers zich daar doorheen moeten persen.

Maar toch: wie spontaan een drankje wil drinken kan in de entreehal vragen of er plek vrij is op het dak. Ook zonder reservering, zoals overal elders verplicht is in het Forum. Dat is misschien wel de belangrijkste regel voor de komende tijd: binnen=reserveren. En: vol=vol. Wanneer dat punt precies is bereikt, wordt een kwestie van uitproberen. Nijdam durft daar bij voorbaat geen exact getal op te plakken.

,,Het moet een beetje op gevoel, via trial and error’’ , zegt de Forum-directeur. ,,Een paar honderd man op een kluitje lijkt al snel een menigte, maar die lost op als ze zich verspreidt door het hele gebouw.’’ Forum probeert de doorstroming zoveel mogelijk te stimuleren: van de entree tot het dak bovenop de tiende verdieping. ,,Zo weinig mogelijk wachtrijen en oploopjes.’’ Maar zonder bezoekers door het gebouw te jagen: ,,We willen de mensen niet in een keurslijf drukken: een bezoek aan het Forum moet ook een ontdekkingsreis blijven.’’

Gevoel van veiligheid

Cruciaal is die anderhalve meter afstand. Dus zijn overal door tafeltjes en stoelen weggehaald, zowel in filmcafé en als bij de 350 flex-studieplekken. Openbare computers zijn voorlopig afgesloten en in de bioscoopzalen mogen nog maar dertig filmkijkers aanschuiven: op elke rij van acht stoelen zijn er nog maar twee vrij. ,,We willen vooral een gevoel van veiligheid uitstralen’’, zegt Nijdam. ,,Ook mensen die huiverig zijn om nu ineens uit de ‘lockdown’ te gaan moeten hier durven komen.’’

Als het té druk wordt, trapt het Forum op de rem. Het nieuwe terras van Forum-café Stach is een welkome overloop als bezoekers toch naar buiten moeten, met rondom de Nieuwe Markt ook nog terrassen van ‘t Feithhuis en restaurantketen Vapiano, die net op tijd een doorstart maakt. Ook de opening van het Naberstraatje richting Grote Markt valt fijn samen met de herstart. ,,Het wordt hier steeds meer een mooi pleintje.’’

menu