Forum Groningen koerst op heropening in juni: coronaverlies naar 750 mille

Forum Groningen wil de deuren op 1 juni heropenen en hoopt daarom op snel groen licht van de verzekeraars voor het herstel van de waterschade van 1 mei. Foto: Martin Nuver/112 Groningen

Forum Groningen koerst op een heropening per 1 juni. Tegen die tijd is het verlies na bijna drie maanden corona-sluiting opgelopen tot 750.000 euro. Er is nog geen zicht op compensatie uit steunregelingen van het rijk.

Directeur Dirk Nijdam is optimistisch dat alle onderdelen van het Forum volgende maand weer open kunnen: de bioscoopzalen, bibliotheek, stripmuseum Storyworld, exposities en horeca. Alleen de 350 flexplekken voor studenten blijven voorlopig afgesloten.

Bezoekers moet vooraf ‘timeslot’ reserveren via website

Om aan de anderhalve meter-regel te kunnen voldoen, moeten bezoekers zoveel mogelijk vooraf via de website reserveren wat zij willen bezoeken en op welk tijdstip ofwel ‘timeslot’. Ook worden looproutes aangegeven en zet Forum extra personeel in om de bezoekersstromen in goede banen te leiden en te voorkomen dat het te druk wordt.

Het enige voorbehoud bij de voorgenomen herstart is dat snel kan worden begonnen met het herstel van de waterschade die op 1 mei ontstond door een grote storing in de sprinklerinstallatie. De verzekeraars van Forum, bouwer BAM en de gemeente Groningen praten nog over de verdeling van de schade van naar schatting enkele honderdduizenden euro’s.

Hoop op snel groen licht verzekeraar voor herstel waterschade

Nijdam hoopt dat er alsnog snel groen licht komt om te beginnen met het herstelwerk. Als dat lang op zich laat wachten, moet de planning mogelijk worden opgeschoven, zegt Nijdam. ,,We willen niet dat overal nog steigers staan als we straks weer open gaan.’’

Deze week wordt nog getest hoe de roltrappen in het gebouw en het grote led-scherm in de centrale entreehal de storing van 1 mei hebben overleefd. Verder moeten veel muren worden overgeschilderd en ook zijn houten panelen in wanden en de zittribune in de entreehal krom getrokken.

Coronasluiting kost Forum 250.000 euro per maand: eind nog niet in zicht

De tijdelijke sluiting kost het Forum sinds 13 maart gemiddeld 250.000 euro per maand, zegt Nijdam. De coronamaatregelen blijven ook de rest van dit jaar nog op de resultaten blijven drukken, voorspelt hij. ,,Ook na heropening klimmen we niet meteen uit de verliezen, hooguit lopen die met enkele tienduizenden euro per maand terug.’’

,,In die anderhalve meter-economie blijft het heel moeilijk geld te verdienen’’, verklaart de Forum-directeur. Zo blijven congressen en grote feesten taboe en mag de bioscoop voorlopig niet meer dertig bezoekers per zaal toelaten. ,,We leken financieel af te koersen op een heel mooi eerste jaar, ver boven de begroting. Nu slaat het alsnog om naar een drama, dat is heel vervelend.’’

Wethouder: Corona haalt stevige streep door positie Forum

De impact van de crisis verontrust ook wethouder Roeland van der Schaaf. ,,Corona betekent een hele stevige streep door de positie van het Forum’’, erkende hij gisteren in de raadscommissie voor onder meer economische zaken. De gemeente bekijkt samen met het Forum of het leed is te verzachten vanuit het steunpakket van het kabinet. ,,Wat dat precies betekent daar komen we later op terug.’’

Voorlopig is er nog geen zicht op financiële compensatie door het rijk, zegt Nijdam. Forum Groningen komt in ieder geval niet in aanmerking voor loonsubsidie zogeheten Noodmaatregel Overbrugging voor Werkgelegenheid (NOW). Daarvoor moeten aanvragers een omzetverlies van 20 procent ten opzichte van het vorig jaar en het Forum draait nog geen jaar.

‘Forum kan stootje hebben, maar het is wrang als we tussen wal en schip vallen’

Het probleem is volgens Nijdam dat alle steunregelingen van het kabinet zijn toegesneden op specifieke branches en bedrijfstakken. ,,Het Forum valt als combinatie van bibliotheek, bioscoop, horeca en museum net overal buiten. Op zich zijn we een gezonde organisatie die een stootje kan hebben. Maar het zou wrang zijn als we precies tussen wal en schip vallen.’’

menu