De populariteit van het Metbroekbos in Smeerling lijdt niet onder de overlast in Ter Apel.  Foto: Huisman Media

Gaat het imago van Ter Apel ten onder door overlast asielzoekers?

De populariteit van het Metbroekbos in Smeerling lijdt niet onder de overlast in Ter Apel. Foto: Huisman Media

Het wegblijven van een school bewijst het: de voortdurende berichtgeving over overlast in Ter Apel knaagt aan het imago van het dorp. Dat van de rest van Westerwolde lijkt er niet onder te lijden.

Een kleine groep overlast veroorzakende asielzoekers maakt dat Ter Apel al maanden in de landelijke schijnwerpers staat. De eigenaar van camping Moekesgat in het dorp heeft daarvan de gevolgen ondervonden. Ouders van basisschool J. Emmens in Gasselternijveen zijn zo bezorgd over de veiligheid in Ter Apel dat de logeerpartij van hun kinderen op Moekesgat niet doorgaat.

‘Laten we er iets aan doen’

De campingbaas maakte zoiets nooit eerder mee en trok deze week bij de gemeenteraad van Westerwolde aan de bel. Laten we iets doen aan de overlast en het imago van Ter Apel opkrikken, luidde zijn wanhopige boodschap.

Janine Porrenga van Hotel Boschhuis, gelegen in het Ter Apeler bos, hoopt ook dat de overlast snel verdwijnt. ,,Wij hebben geen last van asielzoekers, maar bijna alle gasten vragen of we er iets van merken. Onze hotelbezetting is iets lager, maar dat kan allerlei redenen hebben. Feit is dat die berichten niet goed zijn voor het beeld van Ter Apel.’’

Directeur Margriet van Klinken van het Museum Klooster denkt dat ook, maar zegt geen nadelige gevolgen van de berichten te ondervinden. ,,We krijgen geen signalen dat mensen ons niet bezoeken vanwege het azc.’’

Harry Stuulen is de voorzitter van de handelsvereniging en trok verscheidene keren bij de gemeente en via haar ook in Den Haag aan de bel over de overlast. Met name over door asielzoekers, vooral veiligelanders, gepleegde winkeldiefstallen.

Zorgen geuit

,,Ook via de media hebben we onze zorgen geuit en zo krijg je al die berichten, met negatieve gevolgen voor het imago. En dat terwijl in het overgrote deel van ons dorp niets aan de hand is. Hopelijk wordt de overlast snel minder en kunnen we ons weer richten op de mooie dingen van Ter Apel.’’

Dat hoopt burgemeester Jaap Velema van Westerwolde ook. Ook hij zegt dat heel bewust is gekozen om in alle openbaarheid de problematiek aan te kaarten. ,,We zijn niet weggedoken, maar daardoor krijg je al deze berichten. Ik verneem overigens niet dat het imago van de rest van Westerwolde eronder lijdt.’’

Dat bevestigt Hendri Meendering, manager van de Vesting Bourtange. ,,We zijn, qua bezoekers, beter aan dit jaar begonnen dan vorig jaar. Over de problematiek in Ter Apel horen we hier niets.’’

Dat zegt ook Margriet Nieuwenhuis, uitbater van Gasterij Smeerling. ,,Ik heb hier ook een toeristisch informatiepunt en daar wordt het drukker. Vragen over de asielzoekers in Ter Apel krijgen we hier niet.’’

menu