Geboeid door grenzen en baas van het grenskantoor

Richart Joling heeft iets met grenzen en heeft nu ook zijn eigen grenskantoor. Foto: Huisman Media

Het vervallen grenskantoor in Rhederbrug is gekocht door ondernemer en politicus Richart Joling. Hij knapt het gebouw op en vestigt er zijn kantoor in.

Richart Joling is bijna zijn hele leven al gefascineerd door grenzen. Mede daarom heeft hij het leegstaande en verpauperde voormalige grenskantoor in Rhederbrug gekocht.

,,Mijn familie en vrienden verklaren me voor gek, maar ik ben blij dat ik tot de koop heb besloten’’, zegt hij. ,,Ik wil het gebouw opknappen en er een kantoor- en kleine ontvangstruimte in realiseren.’’

De 44-jarige Joling is namens de PvdA lid van de Groninger Provinciale Staten en woont bij Ter Apel, vlakbij de Duitse grens. Hij heeft daar een bedrijf dat handelt in onder meer zonweringen, garage- en soortgelijke deuren.

IJzeren Gordijn

,,Ik ben hier ook opgegroeid, vlakbij de grens dus, en reisde als kind verschillende keren naar Polen met mijn vader’’, aldus Joling. ,,Hij leverde daar goederen af in het kader van de actie Help Polen de Winter door. Het was de tijd van het IJzeren Gordijn, we passeerden allerlei grenscontroles, onder meer in de DDR. Die avonturen maakten een diepe indruk op me.’’

Ze gaven hem ook een blijvende fascinatie voor landsgrenzen en alles wat daarbij hoort. Toen enige tijd geleden de gemeente Westerwolde liet weten een koper voor het grenskantoor te zoeken, besloot hij dan ook zich te melden. ,,Ik maakte een plan voor het opknappen en herbestemmen van het gebouw en dat plan is omarmd door de gemeente. Daar ben ik blij mee, ook omdat dit grenskantoor zo behouden blijft.’’

Dat kantoor verloor zijn functie toen de grenzen opengingen en verpauperde in de decennia die volgden. Het ontwikkelde zich tot een bekende rotte kies in de regio. Het gebouwtje werd enige jaren geleden gekocht door de gemeente, die vervolgens op zoek ging naar een koper.

,,Ik ga het gebouw zo opknappen dat er een kantoor in komt waarin de administratie van mijn bedrijf deels wordt geregeld’’, zegt Joling. ,,Ook kan ik er een klein aantal zakengasten ontvangen. Zo krijgt mijn bedrijf ook een standplek in het noorden van Westerwolde. Er moet nog veel worden geregeld. Het gebouw, dat al heel lang leegstaat, is bijvoorbeeld niet meer aangesloten op het waterleidingnet. Maar ik ga er alles aan doen om die beren van de weg te krijgen.’’

menu