Gedenkwaardige 1-uurs zwemestafette in Hoogezand

Hoogezand Burgemeester Rein Munniksma van Menterwolde gaf zaterdag in zwembad De Kalkwijck in Hoogezand het startsein voor de twintigste 1-uursestafette van zwemvereniging De Pinquin.

Een in meerdere opzichten memorabel moment. Het was niet voor niets dat Munniksma voor dit ogenschijnlijk simpele taakje vroeg zijn bed uit was gekomen.

De 1-uursestafette van zwemvereniging De Pinquin uit Zuidbroek is al twintig jaar een mooie traditie. Meer dan achthonderd zwemmers uit de hele regio inclusief Duitsland meten hun krachten door in teams van zes tot tien personen gedurende een uur afwisselend vijftig meter te zwemmen. De eerste zwemmers starten om 9 uur ‘s ochtends, de laatste verlaten om 21.15 uur het water. Het team dat in een uur de meeste baantjes heeft gezwommen wint.

Tot nu werd de estafette altijd gehouden in het zwembad van hotel Van der Valk in Zuidbroek, de thuisbasis van De Pinquin. Maar nadat de gemeente Menterwolde de subsidie aan Van der Valk voor het gebruik van het zwembad beeindigde, is het zwembad gesloten. De leden van De Pinquin zwemmen sindsdien in De Kalkwijck in Hoogezand. En dat valt niet mee.

,,Ons ledenaantal is sindsdien bijna gehalveerd’’, zegt voorzitter Nico Altena van De Pinquin. Secretaris Erik Meijer: ,,Grootste struikelblok is dat onze traningsmogelijkheden hier beperkt zijn. In Van der Valk konden we elke werkdag een aantal uren zwemmen. Hier kunnen we niet dagelijks zwemmen en niet altijd op gunstige tijden. Daardoor valt het voor veel mensen moeilijker te combineren met werk, school en studie.’’ Altena: ,,Daarbij opgeteld dat je meer tijd kwijt bent per zwemuurtje omdat je vanuit Zuidbroek langer onderweg bent van en naar de training.’’

Burgemeester Munniksma vond daarom dat hij de uitnodiging om het startschot te geven niet kon weigeren. ,,In de korte tijd dat ik burgemeester ben in Menterwolde heb ik al heel veel discussie gevoerd met De Pinquin over subsidie en dat soort zaken. Maar ik vind het heel positief dat De Pinquin nu de schouders eronder zet en en nieuwe wegen inslaat’’, zei hij in een kort toespraakje, voorafgaand aan het startschot. ,,Dat was voor mij genoeg reden om vandaag vroeg op te staan.’'

Meijer en Altena weten echter niet of die nieuwe wegen De Pinquin kunnen redden. ,,We hebben binnenkort ledenvergadering en dan gaan we beslissen of het zin heeft om De Pinquin te laten voortbestaan’', zegt Meijer. ,,We hebben nu nog zestig leden, van wie veertig actief. Dat is te weinig.’’ Altena: ,,Het probleem is dat je met zo’n kleine club te weinig kader hebt. Je hebt een bestuur en vrijwilligers nodig om evenementen als deze te organiseren en de trainingen te begeleiden. Mensen willen bijvoorbeeld best een keer in de paar weken ploegleider zijn, maar niet elk weekend.’’

Het bestuur overweegt daarom op te gaan in De Inktvis, de club van De Kalkwijck in Hoogezand. De Pinquin en De Inktvis werken na de sluiting van het Van der Valkbad al intensief samen. ,,Pijnlijk is het wel’', zegt Meijer. ,,De Pinquin bestaat nu 45 jaar. Ik heb zelf net gevierd dat ik 30 jaar lid ben. Maar het is ook onzin om tegen beter weten in een club in de benen te houden.’'

Mocht dat besluit genomen worden, dan maakt De Pinquin in elk geval het seizoen af. ,,En we hopen dat de 1-uursestafette kan blijven bestaan’', zegt Meijer.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.