Gedenkwaardige ronde boven het Oldambt voor 93-jarige

Als 93-jarige voor het eerst vliegen. En dan ook nog met een ‘oude bekende’. Mevrouw Pee Geertsema-Bos uit Scheemda deed het en vond het prachtig.

Ze had een wens in het verzorgingstehuis Nieuw Vredenhoven in Scheemda ingeleverd. Via de vrijetijds-begeleidster en vervolgens de stichting Riki, die in het kader van de ‘Zomerwensen-actie’ wensen van oudere mensen vervult. Zo kwam er een boom in het tehuis waar bewoners een papiertje in konden hangen met daarop een wens. Dat deed Pee Geertsema-Bos ook, maar het kostte aanvankelijk wel enige moeite. ,,Want tja, wat voor wens heb ik nou? Dat zweeft dan door je hoofd. En toen was het ineens: hé, Tom vliegt voor u.’’

Tom

Dat behoeft enige uitleg. Toen Tom van der Meulen in 1959 vanuit het westen des lands naar Oost-Groningen kwam om met zijn vliegtuigje de gewassen van de boeren te besproeien, maakte hij voor het opstijgen, landen en stallen van de machine gebruik van een stuk land van de familie Geertsema in ’t Waar. Dochter Riekje Barlagen: ,,Mijn vader en moeder hielden wel van wat sensatie en wij als opgroeiende kinderen ook, dus dat was mooi.’’ Er ontstond een vriendschappelijke band tussen de Geertsema’s en de Van der Meulens.

In de loop van de jaren veranderde er veel, maar het vliegen van Tom werd voortgezet door diens zoon Tom Karst en het leek mevrouw Geertsema wel wat om ook met de opvolger nog eens van gedachten te wisselen over de eerste jaren van zijn vader in het Oldambt en om met hem een keer te vliegen.

Piper

Bij de boerderij in ’t Waar stond een molen, die inmiddels is verplaatst naar een plek tussen Scheemda en Nieuw-Scheemda. Op het vliegveld van Van der Meulen in Oostwold hangt aan de muur een oude foto van de Piper waarin Tom langs de wieken van de molen scheert. Dat eerste vliegtuig is geheel gerestaureerd en staat buiten. Het is een pronkstukje in rood en wit geworden.

Het is een andere machine waarin mevrouw gaat meevliegen, samen met twee achterkleindochters en een nicht. Aan de stuurknuppel Tom Karst zelf. ,,Ze wil absoluut met mij over die tijd praten en ik mocht geen andere vlieger inzetten. Ik moet haar vliegen.’’

Aldus geschiedt. Mevrouw arriveert met de taxi op het vliegveld in Oostwold, waar een kleine delegatie familieleden klaar staat om de vlucht te zien. Voor drie van hen wordt het nog leuker en spannender, zij vliegen mee. Om de 93-jarige debutante in het vliegen comfortabel te laten genieten van de aanstaande trip is een van de stoeltjes uit het toestel verwijderd. Zo is er meer beenruimte. Er moet voor het taxiën naar de startbaan nog even ‘gesleuteld’ worden aan de headset van de bejaarde passagiere, maar ook dat lukt uiteindelijk, ofschoon de communicatie aan boord daardoor wel wat moeizamer zal verlopen dan gehoopt.

loading  

De lucht in

En daar gaan ze, de lucht in! Het wordt een gedenkwaardige ronde boven Termunten, Nieuwolda, ’t Waar, de boerderij, de molen, Scheemda, Nieuw Vredenhove, Winschoten, Oudeschans en de Reiderwolderpolder. De molenaar is op de hoogte en laat de wieken draaien als groet naar boven.

Opgetogen keert mevrouw Pee Geertsema-Bos na het avontuur terug op de vertrouwde Oldambtster grond. ,,Ik weet niet waar we wel allemaal langs zijn gekomen’’, luidt haar eerste reactie. Het boerderijgevoel gaat er nooit uit, zo blijkt. ,,Wat ligt er nog een lap grond waar koren op staat. Zo gezien is er nog ruimte genoeg in Nederland.’’

Er is geen sprake van vliegangst geweest. ,,Het is me zo meegevallen in het vliegtuig’’, kijkt ze terug, ,,ik had nergens last van, het ging prima.’’

loading

‘Helemaal naar de zin’

Eenmaal weer geland worden oude foto’s bekeken van die pioniersperiode van Tom van der Meulen op het stuk land in ’t Waar. Het eerste vliegtuigje, dat daar nu zo trots buiten staat, is ook hier weer te zien. Tom Karst zelf is geboren in 1960, dus in die tijd. Heel veel weet hij daar uiteraard niet bewust van, maar wel van een zwarte VW Kever en die blijkt inderdaad ook nog op een van de plaatjes zichtbaar. Dochter Riekje Barlagen weet het ook nog goed. ,,Er stonden bamboestokjes met witte plastic vlaggetjes in het land om aan te geven waar Tom moest sproeien. En als hij dat had gedaan dan haalden wij kinderen de stokjes op en maakten er vishengeltjes of iets anders van.’’

Mevrouw Pee Geertsema-Bos, geboren in het dorpje Nansum bij Delfzijl, woonde zestig jaar op de boerderij waar Tom met zijn vliegerij in Oost-Groningen begon en een begrip werd in de wijde omgeving. En nu, 93 jaar oud, vloog ze voor het eerst. Met Tom Karst van der Meulen. ,,Het leek mooi, zo van boven’’, zegt ze. ,,Ik had het helemaal naar de zin, het kon niet beter.’’ Ze kijkt Tom Karst aan. ,,We kunnen meteen wel weer een rondje doen. Nee hoor, flauwekul.’’

menu