Na bijna vijf maanden zorg én fysiotherapie is de zeearend van de Fûgelhelling zondagochtend losgelaten in het Lauwersmeergebied.

Eigenlijk was de vrijlating bij Munnekezijl vlot gepiept, zegt Hetty Sinnema van de Fûgelhelling die vooraf best zenuwachtig was over de afloop. Zij opende zelf de mand waarin de vogel was vervoerd. Die keek even om zich heen, om vervolgens met een paar krachtige vleugelslagen op te stijgen en zonder aarzeling te verdwijnen in de mist.

’s Ochtends vroeg was de vogel in het Ureterper asiel ook al soepeltjes gevangen. In het halfduister werd ze zachtjes in een hoek gedreven. Bernard Helmus gooide een laken over haar kop en kon haar overzetten in een grote zeehondenmand. Per dierenambulance ging de vogel naar Munnekezijl.

Lastig dier om te verzorgen

De afgelopen maanden was de omgang tussen de zeearend en haar verzorgers geregeld heftiger. De vogel, met een spanwijdte van meer dan 2 meter, bleek geen dame om zonder handschoenen aan te pakken. Ze gebruikte haar vleugels, klauwen en snavel om van zich af te meppen en bijten, zegt Hetty Sinnema van de Fûgelhelling. ,,Ze bijt een aantal van ons al een tijdje met de snavel. Het is een pittig ding, maar dat is alleen maar goed. Dat maakt haar overlevingskans in het wild alleen maar groter.’’

Begin oktober werd de enorme vogel gewond aangetroffen in de buurt van Den Helder. In de rechtervleugel bleek een botje te zijn gebroken. Sinnema: ,,Je kunt het vergelijken met een vingerkootje.’’ Aanvankelijk werd gedacht dat dit met rust weer zou helen, maar uiteindelijk bleek toch een operatie nodig. Thamar de Lange en Roland Deutekom van A7 Noord Dierenartsen zetten een metalen pinnetje in de gekwetste vleugel.

Waardoor de vogel gewond was geraakt, staat niet vast. Verondersteld wordt dat ze tegen een hoogspanningskabel is gevlogen. Botsingen zijn een reële bedreiging voor de dieren. Woensdag kwam een zeearend die in 2019 in de Biesbosch werd geboren en gezenderd bij Bremerhaven in Noord-Duitsland om door een botsing met een windturbine. De Werkgroep Zeearend Nederland onderzoekt deze aanvaringsrisico’s en becijferde onlangs dat zeearenden 22 procent van hun vliegtijd op de hoogte van de meeste windturbines vliegen.

loading

loading

loading

Fysiotherapie voor een zeearend

Voor de revalidatie van de Helderse zeearend namen ze bij De Fûgelhelling alle tijd. ,,Dit zijn vogels die moeten vliegen om te overleven. Dan moet dat honderd procent zijn. Na de operatie hing de rechtervleugel nog een beetje en kon je zien dat ze niet zo zeker was van het vliegen en landen.’’

Daar moest een vorm van fysiotherapie aan te pas komen, zegt Sinnema. Die kwam er op neer dat de vogel in de grootste vliegkooi (12 meter in doorsnee en 6 meter hoog) telkens weer werd gedwongen om op te vliegen. ,,Dan moest een van ons daarheen, met een tak als bescherming, om haar van de stok te verjagen. Dat ging eerst van stok naar stok. Na een tijdje konden we haar met twee man langer in de lucht houden en rondjes laten vliegen.’’

De gedwongen activering had uiteindelijk het gewenste effect. De patiënt ontwikkelde zich weer tot een zekere vlieger. ,,Er straalt weer kracht en beheersing van af. Ze vliegt soepel en zonder al te veel lawaai. Ze kan scherpe bochten maken en wil weer graag de hoogte in, al was daar in zo’n kooi niet veel ruimte voor.’’

Voordeel van de tijd

Ook de tijd was in het voordeel van de zeearend, die in Ureterp de vogelgriep aan de kust, de winterkou en de kortste en donkerste dagen van het jaar ontliep. Nu de dagen weer lengen is er voor de vogel volop tijd om bij daglicht te jagen op watervogels en vissen.

Op welke plek de arend bijna twee jaar geleden uit het ei is gekropen, is onbekend. Ze was niet geringd, maar heeft ondertussen een nummer-ring en een opvallende oranje kleurring gekregen, zegt Sinnema. In het Lauwersmeergebied heeft de vogel een goede kans om soortgenoten te treffen. Vorig jaar zaten hier twee broedparen. In een nest werden twee kuikens groot.

Sinnema is opgelucht dat het avontuur tot een goed einde is gebracht. ,,Dit zijn voor ons wel de parels. Het maakt me heel gelukkig als zoiets lukt. Dan weet je waar je het voor doet.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen