Gemeente Het Hogeland heeft 20 miljoen euro voor levensgeluk van inwoners. Wie heeft ideeën?

Henk Jan Bolding Foto: Stef Steneker

Hoe kan het levensgeluk van inwoners van Het Hogeland vergroot worden? De gemeente is op zoek naar ideeën.

Ze houdt dinsdagavond een online-bijeenkomst over de toekomst van Het Hogeland . ,,We vragen mensen mee te denken over hoe ze gezond ouder kunnen worden, over cultuur, hun woonomgeving, vervoer, onderwijs en leefbaarheid’’, zegt burgemeester Henk Jan Bolding. Hij zit de bijeenkomst op het gemeentelijke YouTube-kanaal voor.

Het Hogeland krijgt tussen 2020 en 2030 namelijk 75 miljoen euro van het Nationaal Programma Groningen. Geld als compensatie voor alle aardbevingsellende. Tot 2023 is er 37,5 miljoen te besteden, waarvan ongeveer 17 miljoen is toegekend aan het opknappen van de winkelcentra in Uithuizen, Uithuizermeeden, Winsum en Bedum. Blijft over: 20 miljoen euro.

Zoveel mogelijk inwoners spreken

Bolding: ,,Natuurlijk hebben we zelf ideeën over de besteding van dat geld, want we lopen niet voor onze verantwoordelijkheid als gemeente weg. Maar we willen graag zoveel mogelijk inwoners spreken. Zij hebben visies en plannen waar wij niet opkomen.’’ Het liefst was hij langs alle dorpshuizen gegaan, maar dat is in deze coronatijd niet mogelijk. Vandaar online.

Bolding gaat een inleiding houden en hoopt ‘op een brei aan reacties en ideeën’. ,,Zodat wij een idee krijgen welke kant het op moet. En mensen zullen ongetwijfeld vragen hebben.’’

Het gaat niet om een bruggetje hier of een wipkip daar, zegt hij. ,,Het gaat om: wat moet er gebeuren opdat je in Het Hogeland blijft wonen en daar gelukkig bent. Het moet bijdragen aan de brede welvaart van het gebied.’’

Inspraak is ingewikkeld

De gemeente wil haar inwoners graag bij thema’s betrekken, maar dat is tot nu toe niet altijd succesvol. De deelname aan festivals en enquêtes zoals die over afval vielen tegen. ,,Het is ingewikkeld hoe je dat moet doen’’, zegt Bolding. ,,Het is nieuw en een zoektocht, en nu speelt ook nog corona. De online-bijeenkomst is daarom best spannend.’’

Toch wil hij inwoners inspraak geven. ,,Wij willen luisteren in plaats van te zeggen: wij weten het wel.’’ Bovendien is inspraak een voorwaarde voor de toekenning van de miljoenen.

Werkgroepen om plannen te concretiseren

Na de bijeenkomst dinsdagavond worden allerlei werkgroepen gevormd die een rode lijn moeten uitstippelen en plannen moeten concretiseren. Ook die bijeenkomsten vinden waarschijnlijk veelal online plaats. Eind van dit jaar moet er een plan liggen waar de gemeenteraad haar zegje over kan doen. Bolding: ,,Volgend jaar moeten de plannen worden uitgewerkt en 2022 en 2023 worden de jaren van uitvoering.’’

Slachtoffers aardbevingen niet vergeten

Deze investeringen zijn mooi in tijden waarin gemeenten flink de broekriem moeten aanhalen. Maar ze kunnen schrijnend zijn voor mensen die al jaren in de bevingsellende zitten en nog steeds wachten op versterking, nieuwbouw of schade-uitkeringen. Deze groep wordt niet vergeten, belooft Bolding. ,,We blijven ons stinkende best doen voor een goede schadeafhandeling. Maar het moet ons er niet van weerhouden ook over de toekomst van Het Hogeland na te denken.’’

De toekomst van Het Hogeland, aanvang 19.30 uur YouTubekanaal Het Hogeland .

menu