Rob van Hofwegen kijkt zaterdag thuis naar de landelijke, coronaveilige intocht.

Rob van Hofwegen uit Zuidlaarderveen: 'Goed dat ik vandaag niet Sinterklaas in Veendam ben'

Rob van Hofwegen kijkt zaterdag thuis naar de landelijke, coronaveilige intocht. Foto: Stichting Sintcentrale

Rob van Hofwegen zou onder normale omstandigheden zaterdag in Veendam Sinterklaas zijn geweest. Dit jaar gooit corona roet in het eten.

Hij betreurt dat, maar berust vooral. ,,Het is goed dat de intocht in Veendam niet doorgaat. Er staan daar normaal 7000 tot 8000 mensen, kinderen en volwassenen. Nee, dat moeten we nu niet willen.’’

Van Hofwegen (68) woont in Zuidlaarderveen en heeft een enorme ervaring als Sinterklaas. Nee, noem hem geen hulpsinterklaas, van dat woord houdt hij niet. ,,Als ik het pak aanheb en de mijter op, dan ben ik de Sint.’’

Al 40 jaar ervaring

Zo’n 40 jaar geleden was hij dat voor het eerst, op de openbare basisschool Schuilingsoord in Zuidlaren. ,,Ze hadden daar een nieuwe Sinterklaas nodig. Ik wilde wel en het beviel meteen goed. Sindsdien ben ik daar elk jaar op 5 december of een dag daarvoor.’’

Het gemeentehuis van Tynaarlo in Vries is een ander gebouw waar hij al vele jaren binnenschrijdt als Sinterklaas om daar zijn goede daden te verrichten. En zo’n 12 jaar geleden kwam daar de intocht in Veendam bij. ,,Die wordt georganiseerd door de Stichting Sintcentrale in Veendam. Iemand van die stichting had me in Vries gezien en wees me erop dat ze in Veendam iemand nodig hadden. Ik kwam voor een soort commissie en werd ‘aangenomen’.’’

Nooit last van zenuwen

Met als gevolg dat hij plotseling de hoofdrolspeler in een grote intocht werd en door duizenden volwassenen en kinderen werd bekeken. ,,Maar last van zenuwen had ik absoluut niet en heb ik nog altijd niet. Echt, als ze zouden bellen om bij de intocht in Amsterdam Sinterklaas te zijn, zou ik in alle bescheidenheid meteen ja zeggen.’’

Van Hofwegen is kortom een Sinterklaas in hart en nieren, iemand die met heel veel liefde de rol vervult van de heilige waar hij als kind zo naar op- en uitkeek. Hij verheugde zich eerder dit jaar al op zijn twaalfde intocht, op de blijde gezichten in het gemeentehuis en de basisschool.

Maar toen kwam de coronacrisis. ,,Tijdens de eerste golf voelde ik natuurlijk al wel dat het Sinterklaasfeest wel eens niet zou kunnen doorgaan. Een fiks aantal weken geleden alweer besloot de Sintcentrale een streep door de intocht te zetten. Toen ik het hoorde, was ik dus niet eens zozeer teleurgesteld, maar vond ik het goed. Ik behoor met mijn leeftijd zelf tot de risicogroep. Los daarvan: je moet het nu niet willen, zo’n intocht.’’


Het besluit van de Sintcentrale betekent dat hij zaterdag gewoon thuis zit te kijken naar de landelijke, coronaveilige intocht. Maar het betekent niet dat deze weken helemaal Sinterklaasloos voor hem zijn. ,,Gelukkig niet. We hebben opnamen gemaakt voor een film die de Sintcentrale digitaal gaat uitzenden en waarin ik de bisschop ben. Ook de school in Zuidlaren bezoek ik als Sinterklaas, op afstand van de kinderen, met weinig volwassenen. Maar ik ben er wel. En hopelijk is volgend jaar dan weer alles normaal.’’

menu