Minima in Het Hogeland kunnen gratis met bus en trein: 'Reizen moet geen belemmering meer zijn'

Mariëtte de Visser: ,,Het is belangrijk dat mensen contacten hebben en een netwerk opbouwen.'' Foto: Corné Sparidaens

Mensen uit Het Hogeland met een minimuminkomen kunnen vanaf 1 september gratis met de bus en de trein.

,,Mensen met een laag inkomen vinden het openbaar vervoer duur’’, zegt wethouder Mariëtte de Visser (PvdA) van Het Hogeland. ,,We horen het als ze op cursus gaan, Nederlandse les volgen of naar de voedsel- en kledingbank willen.’’ Inwoners kunnen deze kosten vergoed krijgen, maar dat is veel gedoe met bonnetjes. ,,We dachten: dat moet slimmer en beter kunnen.’’

Meedoen Pas

Het Hogeland doet daarom een proef van een jaar waarbij minima voor 7,50 euro een OV-chipkaart kunnen kopen – een Meedoen Pas – waarbij ze buiten de spits met de bus (Qbuzz) en trein (Arriva) kunnen reizen. Kinderen tot 12 jaar kunnen gratis met een ouder mee. Het gratis reizen geldt alleen in de provincie Groningen. Wie verder wil, moet dat zelf betalen.

Kleine stapjes naar werk

De Visser: ,,Het is een Meedoen Pas. De naam zegt het al. We willen dat mensen meedoen in de samenleving. We willen graag dat ze een opleiding doen, op sollicitatiegesprek gaan, vrijwilligerswerk doen, maar ook dat ze in hun vrije tijd iets leuks ondernemen. Het is belangrijk dat ze contacten hebben en een netwerk opbouwen. Het kunnen kleine stapjes zijn naar werk. Reizen moet geen belemmering meer zijn.’’

Reisjes subs idiëren

Moet een gemeente ook leuke reisjes subsidiëren? ,,Ja’’, zegt De Visser. ,,Deze regeling is een sociaal vangnet. Iedereen kan zijn baan verliezen en in de bijstand terechtkomen. Als je alleen maar thuiszit, word je leven beperkt. Je moet eropuit, actief zijn en je ontwikkelen. Het is ook een goede manier om eenzaamheid tegen te gaan.’’

Het Hogeland is niet de eerste gemeente die het doet. Eindhoven, Ridderkerk, Amstelveen, Diemen en Barendrecht gingen haar voor. Soms met een vergelijkbare regeling, soms met gratis reizen voor alleen AOW’ers en/of kinderen. In meerdere gemeenten ging de regeling aan haar eigen succes ten onder: er maakten zoveel mensen gebruik van dat het te duur werd.

4500 minima in Het Hogeland

In het Hogeland komen er zo’n 3500 volwassenen en 1000 jongeren voor in aanmerking. Dat is het maximum en die zijn in de berekeningen meegenomen, zegt De Visser. ,,Genoemde plaatsen zijn vooral stedelijke gebieden. Het Hogeland is platteland en de afstanden zijn hier groot. Bovendien hebben Qbuzz en Arriva buiten de spits behoefte aan meer klanten. Lege stoelen vervoeren kost geld.’’

Proef van een jaar

De proef met gratis OV duurt van 1 september tot 1 juli volgend jaar en kost de gemeente rond de 300.000 euro. ,,Maar deze regeling moet leiden tot besparingen op de vervoerskosten die we nu vergoeden.’’ Na een jaar wordt de stand van zaken opgemaakt.

De kans dat de regeling na een jaar wordt wegbezuinigd, acht De Visser niet groot. Ook al moet Het Hogeland met een jaarlijks tekort van 6 miljoen euro de broekriem flink aanhalen. ,,We moeten bezuinigen en de financiële situatie is onzeker. Maar we willen niet alleen afbouwen, ook opbouwen.’’

menu