Groningen plaatst massaal toiletten in binnenstad om chaos in cafés te voorkomen: 'Bezoeker blijft gemiddeld drie uur, dus het moet'

Fietsers moeten voorlopig inschikken in de Groningse binnenstad om shoppers vrij baan te geven in coronatijd. ,,Een geweldige eerste aanzet om uit deze crisis te komen’’, reageert winkeliersvoorman Eric Bos van de Groningen City Club. In de binnenstad worden extra mobiele toiletten geplaatst.

Het gemeentebestuur kondigde woensdag aan dat het merendeel van het centrum vanaf maandag worden aangewezen tot voetgangersgebied. In drukke winkelstraten als Brugstraat, Vismarkt en Guldenstraat is doorgaand fietsverkeer voorlopig taboe tussen 12 en 19 uur. Na de vaste ‘venstertijden’ voor de bevoorrading van de winkels worden fietsers omgeleid rond het centrum.

Fietsers zoveel mogelijk rond centrum geleid

Ook mogen fietsen nu even niet meer in de binnenstad worden geparkeerd opdat er zoveel mogelijk ruimte in de winkelstraten vrij blijft voor centrumbezoekers om elkaar te passeren. Alleen de fietsenkelder onder het Groningen Forum blijft open en de gemeente creëert 3000 tijdelijke fietsparkeerplaatsen aan de randen van het centrum.

,,Hier zijn we heel blij mee’’, reageert GCC-voorzitter Bos. Hoewel niet iedere middenstander er volgens hem blij mee zal zijn dat klanten voorlopig niet meer even langs kan fietsen voor een snelle boodschap, kan hij zich vinden in de aangekondigde coronamaatregelen,,Wij hebben respect voor de keuzes die de gemeente maakt.’’

‘Binnenstadswinkeliers hebben klandizie 50 procent zien terugvallen’

De afspraken die de GCC nu met de gemeente heeft gemaakt, zijn volgens Bos voorlopig de beste balans tussen de economische levenskansen van de winkelbedrijven in de stad en de veiligheid van de middenstanders zelf en kun klanten. ,,Ondernemers zitten nu in een ongelooflijke spagaat. De ‘traffic’ in de winkels zit nu op 50 procent van het normale niveau.’’

De GCC-voorzitter hoopt dat de maatregelen vooral bezoekers uit de regio die de stad sinds de coronacrisis massaal mijden, vanaf nu weer verleiden terug te keren. De binnenstadswinkeliers kunnen de omzet uit de Ommelanden niet veel langer meer missen, zegt Bos. ,,Anders gaan er slachtoffers vallen.’’

‘Ook extra toiletten verhogen aantrekkingskracht binnenstad’

Belangrijk is daarbij ook dat Groningen op grote schaal publieke toiletten bijplaatst in het centrum. Vooral ter ontlasting van de cafes en restaurants die veelal onvoldoende toiletruimte hebben om de anderhalve-meterregel te handhaven, maar ook winkeliers profiteren ervan, zegt Bos.

Meer toiletten verhogen de aantrekkingskracht van de binnenstad, stelt de GCC-voorzitters. ,,Bezoekers van buiten de stad verblijven gemiddeld drie uur in het centrum. Ik kan u verzekeren: na zo veel tijd is voldoende toiletruimte geen overbodige luxe.’’

Terughoudend met looproutes: ‘Strepen en pijlen geven ook verwarring’

De gemeente is niet van plan om op grote schaal in de stad te werken met aangewezen looproutes voor het winkelend publiek, zegt wethouder Van der Schaaf. Winkeliers rond de Westerhaven doen daar nu een proef mee. ,,Maar overal pijlen en strepen kunnen ook juist tot verwarring leiden. Wij zetten in op herverdeling van de bezoekersstromen niet op herinrichting.’’

menu