Groningen zien, en dan sterven

Veel van de aanwezige vrouwen pinken een traan weg. Ook de mannelijke familieleden en kennissen reageren houterig emotioneel als René Kraai voor het casino op een brancard de ziekenwagen wordt uitgereden. Een slangetje in zijn neus, toegedekt met een blauwe deken waarop een beertje ligt in de outfit van stichting Ambulancewens.

Het is alsof een verloren zoon is teruggekeerd naar zijn geboortestad. Ongeveer vijftig jaar geleden vertrok de 72-jarige René Kraai naar Zuid-Holland. Jarenlang had hij emplooi in Rotterdam, onder meer als stuurman op de grote vaart. ,,Hard werken, veel staken’’, zo vat de Kraai zijn loopbaan in de haven samen. ,,Dat was in de tijd van Fré Meis, weet je nog?’’

Oosterpoort
We hoeven er niet omheen te draaien. Kraai ligt op sterven, zo heeft de dokter hem verteld. ,,Misschien dat ik nog een paar dagen heb. Wie weet ben ik er zelfs morgen al niet meer. Maar voordat ik heenga, wil ik nog één keer Groningen zien.’’ Het liefst wil hij een rondje rijden in zijn geliefde Oosterpoort, waar hij zijn jeugd doorbracht. De Martinitoren wil hij ook nog een keer bezichtigen. Beklimmen lukt niet meer, dus heeft hij bedacht met al zijn naasten naar het casino te gaan. ,,Ik zie dat iedereen er is. En wie er niet is, is er niet meer.’’

Als hij op zijn brancard over het zachte tapijt van de speelhal rijdt, lacht het geluk hem van alle kanten verleidelijk toe. Is het leven zelf niet gelijk een casino, waar geluk en pech, winst en verlies, naadloos in elkaar overvloeien?

Casino aan huis
,,Ik ben helemaal geen gokker’’, vertelt Kraai. ,,Maar toen ik in Dirkshorn een meubelzaak had, stonden er altijd twee fruitmachines in mijn kantoor. Inderdaad, ik had een casino aan huis.’’

,,Ach’’, zegt hij opvallend monter. ,,Ik heb een goed leven gehad. En dat is straks afgelopen.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.