Groninger burgemeesters hekelen COA

Groningse gemeenten die asielzoekeropvang willen realiseren, hekelen het gebrek aan medewerking dat zij in sommige gevallen ondervinden van het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA).

Aan het lijntje

De Leekster burgemeester Berend Hoekstra is het meest uitgesproken in zijn kritiek. Volgens hem hield het COA Leek lang aan het lijntje nadat B en W het onlangs vrijgekomen schoolgebouw van De Tweemaster naar voren schoof als opvanglocatie. ,,Van meet af aan was duidelijk dat het pand geschikt is voor hooguit 120 asielzoekers. Dat hadden er 160 kunnen zijn. Maar twee klaslokalen wilden wij reserveren voor onder meer onderwijs aan asielzoekerskinderen en activiteiten van vluchtelingenwerk.''

Toen het COA kenbaar maakte dat het pand geschikt was bevonden ging de gemeente ambtelijk hard aan de slag om de plannen te realiseren. B en W waren dan ook hogelijk verbaasd toen het COA ruim een week geleden onverwacht liet weten dat de beschikbare capaciteit in het pand tekort schiet. Burgemeester Hoekstra was hierover even boos als verbaasd. ,,Alsof het pand tijdens de onderhandelingen is gekrompen'', schreef hij cynisch in zijn wekelijkse column in het huis-aan-huisblad Midweek, die normaal luchtig van toon is.

Gemakkelijk

In reactie ontkent COA-woordvoerster Alet Bouwmeester dat haar organisatie De Tweemaster als opvanglocatie heeft afgewezen: ,,Voor noodopvang vinden wij de school niet geschikt. Maar we hebben tegen de gemeente Leek gezegd dat het pand zich uitstekend leent voor huisvesting van statushouders. Ook alleenstaande minderjarige asielzoekers (ama's) zouden hier een prima onderkomen kunnen vinden.''

Hoekstra laat op zijn beurt weten dat het COA er zich zo wel heel makkelijk vanaf maakt: ,,Over huisvesting van statushouders gaat het COA helemaal niet. Dat geldt wel voor ama's. Maar juist over de opvang van minderjarige asielzoekers is met ons geen woord gerept.''

Begrip

De Leekster burgemeester staat niet alleen in zijn kritiek. Zijn Marumer collega Henk Kosmeijer zegt dat met name de medewerking van het COA vanuit Rijswijk beter kan. ,,Wij hebben hier een concrete locatie op het oog maar wachten nu al weken op een laatste schouw door functionarissen uit Rijswijk.'' Kosmeijer heeft wel begrip: ,,Door de enorme toestroom van vluchtelingen komt er veel af op het COA. Juist recentelijk is binnen deze organisatie flink in personeel gesneden.'' Hij hoopt op duidelijkheid voor de kerst.

Locatie

Ook Grootegast heeft inmiddels een locatie op het oog. Overmorgen gaat burgemeester Kor Dijkstra hierover in gesprek met COA-regiomanager Anneke Haarsma. De plannen nog dit jaar rondmaken gaat zo goed als zeker niet lukken in Grootegast, vreest Dijkstra.

Foto: Archief DvhN

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.