Gronings onderzoek: maakt nabij-infrarood je afweersysteem sterker?

De lamp met nabij-infrarood-straling van het bedrijf Seaborough Life Science Seaborough

Slaaponderzoeker Marijke Gordijn en haar collega’s aan de Rijksuniversiteit Groningen en het bedrijf Chrono@Work onderzoeken of lampen met zogenoemde nabij-infraroodlicht het afweersysteem van de mens sterker maken. Dat zou een steuntje in de rug tegen Covid-19 kunnen betekenen.

De RUG en het UMCG deden al enkele tientallen jaren onderzoek naar de effecten van felle witte lampen tegen winterdepressies, met het idee dat mensen die te weinig zonlicht zien ernstig in de put kunnen raken. De felle witte lampen worden al jaren gebruikt door mensen die aan zo’n winterdepressie lijden en het positieve effect is ook aangetoond.

Blauw licht

Het nieuwe onderzoek van Gordijn richt zich op het andere uiterste van het licht-spectrum. ,,We weten al veel van de effecten van blauw licht, dat in witte lampen zit. We kennen het van beeldschermen en die lampen tegen winterdepressie. Dat noemen we ook wel korte golflengtes. Dit onderzoek kijkt juist naar de lange golflengtes, en dan om precies te zijn het licht dat tussen het zichtbare rode licht en infraroodlicht in zit’’, legt Gordijn uit.

Infrarood is bekend van rode lampen, bijvoorbeeld in de sauna, die warmte geven op de huid. Daar vlak tegenaan zit het nabij-infrarood. ,,Het is licht dat je niet ziet of voelt maar dat wel effect heeft op de huid. Als je buiten bent, gaat dat vanzelf. Maar binnen bij kunstlicht ontbreekt dat deel nu volledig.’’

Stukje zon

Het lichtbedrijf Seaborough heeft lampen gemaakt die dat bijna-infrarood uitstralen. De onderzoekers willen dat testen op een groep vrijwilligers met slaaptekort, en dan vooral zien of die vrijwilligers een sterker immuunsysteem krijgen. ,,Helpt het om een stukje zon toe te voegen aan kunstlicht?’’, zo luidt de reclameslogan van het onderzoek.

De gedachte achter dit onderzoek en de winterdepressie-lampen is dat mensen in de tegenwoordige tijd te weinig buiten zijn. Buitenlicht is niet alleen goed voor de ogen en het zicht, maar heeft ook allerlei andere gezondheidseffecten. ,,Kunstlicht binnen is alleen ontwikkeld om genoeg te kunnen zien’’, zegt Gordijn. ,,Maar er zijn ook allerlei bijkomende effecten voor de gezondheid. Bijvoorbeeld het effect van kunstlicht op onze biologische klok en slaapritme. Nu de meeste mensen met de huidige maatregelen tegen Covid-10 nog meer binnen zitten dan anders, is het nog belangrijker deze gezondheidsaspecten goed te onderzoeken.’’

Het onderzoek start in januari. Mensen met slaaptekort die mee willen doen kunnen zich melden op lichtstudie@chronoatwork.com


Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen