Groningse baasjes met smalle beurs gaan minder hondenbelasting betalen (maar kennelhouders meer)

Foto: Pixabay

Voor hondenbezitters met een laag inkomen moet vanaf volgend jaar een nog lager hondenbelastingtarief gelden, vindt de Groningse gemeenteraad. Om de korting te bekostigen, moeten fokkers juist meer belasting gaan betalen.

Dat stelde de fractie van GroenLinks woensdagavond voor in een gezamenlijke motie met de Partij voor de Dieren en de PvdA. De hondenbelasting staat in Groningen regelmatig op de politieke agenda. De gemeente hoort tot de laatste in Nederland die de belasting nog heft.

Eigenaars van één hond betalen per belastingjaar 129,60 euro. Voor de tweede hond komt daar nog eens 192 euro bovenop, voor een totaalbedrag van 321,60 euro. Hondenkennels betalen ook 321,60 euro, hoewel ze doorgaans meer dan twee honden hebben. Mensen met een laag inkomen krijgen korting op de hondenbelasting: zij betalen voor één hond jaarlijks 54,60 euro.

‘Geen fan van commerciële handel in dieren’

GroenLinks, PvdD en PvdA willen het minimatarief nog verder verlagen. Om dat te bekostigen, moeten de 19 kennelhouders die in Groningen actief zijn, meer gaan betalen. In een rekenvoorbeeld tonen de partijen dat de hondenbelasting voor minima omlaag kan naar 42,90, als de kennels jaarlijks 1099,20 gaan betalen. Dat is het bedrag voor vijf honden.

,,Wij zijn geen fan van de commerciële handel in dieren’’, licht Nick Nieuwenhuijsen (GroenLinks) toe. ,,Daarom willen we een minder hoge kwijtschelding voor de kennels.’’ Volgens zijn PvdD-collega Terence van Zoelen zijn er nog steeds veel mensen die honden kopen bij een fokker in plaats van een dier uit de opvang adopteren. ,,Die worden veelal onder erbarmelijke omstandigheden gefokt.’’

‘Niet iedere fokker is broodfokker’

Een meerderheid van de raad schaarde zich achter het voorstel. Het college gaat onderzoeken hoe er het beste uitvoering aan kan worden gegeven. Daar zullen de kennelhouders zelf inspraak in krijgen, zegde wethouder Paul de Rook (D66) van Financiën toe: ,,Voor hen betekent dit een forse lastenverhoging. Ze moeten wel de kans krijgen om te zeggen wat ze daarvan vinden.’’

De Vereniging Hondvriendelijk Groningen reageert daarom met gemengde gevoelens op het voorstel. ,,Het is op zich goed dat de gemeente de minima tegemoet wil komen’’, oordeelt voorzitter Stieneke van Heerikhuizen. Maar over een hoger tarief voor kennels is de vereniging niet onverdeeld positief.

,,Je moet niet alle fokkers over één kam scheren’’, vindt Van Heerikhuizen. ,,Er zijn ook veel kleine kennels, waar heel liefdevol met de honden wordt omgegaan. Niet iedere fokker is een broodfokker, die slecht is voor zijn dieren.’’ Er is maar één maatregel waar Hondvriendelijk Groningen echt blij mee zou zijn: helemaal geen hondenbelasting meer. ,,Zóveel gemeenten hebben dat al lang gedaan, ook grote steden. Dan moet het hier ook kunnen.’’

Hondenbelasting niet afschaffen is ‘onrechtvaardig en onhoudbaar’

De Stadspartij, PVV en het CDA riepen in een motie op om de hondenbelasting af te schaffen. ,,Ze dient alleen maar om gaten in de begroting te dichten’’, aldus fractievoorzitter Amrut Sijbolts van de Stadspartij. ,,Waarom zouden uitsluitend mensen met een hond daarvoor moeten betalen?’’

Volgens de verwachting van het college levert de hondenbelasting over 2021 bijna 8 ton op. De partijen deden geen voorstel om op een andere manier aan dat geld te komen. Dat zou ook niet nodig moeten zijn, vindt CDA-fractievoorzitter René Bolle: ,,De gemeente pakt geld van burgers af, geeft dat aan van alles uit, en zegt daar pas mee te kunnen stoppen als die burgers een dekking voor de kosten verzinnen. Dat is onrechtvaardig en onhoudbaar.’’

Toch stelde wethouder Paul de Rook (D66) van Financiën nu nog niets met het voorstel te kunnen. ,,We kunnen de hondenbelasting wel afschaffen, maar dan moeten we ergens anders geld vandaan halen’’, zegt hij. ,,Deze afweging hoort in het bredere debat over de begroting.’’ Dat debat vindt volgende week plaats. De Stadspartij komt dan opnieuw met een motie tegen de hondenbelasting.

menu