Hangouderen nu eindelijk onderdak

Hangouderen kunnen toch een eigen plek krijgen in het centrum van Veendam. Belinda en Marc Dethmers van Het Veenhuus in de voormalige bibliotheek stellen ruimte beschikbaar.

Dinsdag 22 december openen Belinda en haar man Marc de ontmoetingsruimte voor senioren. Dagelijks komen op het Veenlustplein zeker vijftien ouderen samen (mannen vooral) om een deel van de dag door te brengen. Het nieuws, het voetbal en voorbijgangers worden becommentarieerd. Dat alles in de buitenlucht.

Ouderen vragen al langer om een eigen overdekt onderkomen waar ze ook met slecht weer terecht kunnen. Gemeenteraadslid Pé Langen van de lijst VUK kaartte de zaak een paar keer tevergeefs aan in de gemeenteraad. Hij kwam ook met de betiteling Veendam Basterds die de mannen gebruiken als geuzennaam. En nu zijn er Belinda en Marc Dethmers.

Sociale onderneming

Ouderen kunnen vriend worden van Het Veenhuus zoals hun onderneming in de voormalige bibliotheek aan het Veenlustplein heet. De twee noemen hun zaak een sociale onderneming waar uiteraard geld verdiend wordt maar de winst verdeeld wordt onder participanten. Belinda: ,,Ik heb een zaak in onder meer de in- en verkoop van brocante en kleding. Mensen met een uitkering zijn er aan de slag om werkervaring op te doen, mensen kunnen ruimte huren voor de verkoop van eigen spullen.''

Geholpen wordt het paar door vrijwilligers. Zelf werkte Belinda jaren als psychiatrisch verpleegkundige en gezinscoach bij het Leger des Heils. Belinda: ,,Wel hebben we van tevoren een gesprek. Mensen moeten zich hier veilig voelen. Dus geen schunnig taalgebruik of vervelende, kwetsende opmerkingen. Hier komen ook andere mensen. We willen het wel gezellig houden.''

'Beetje ouwehoeren, beetje kletsen, mooi man'

Met zes ouderen is al gesproken. ,,Die zijn nu ook ingeschreven als vriend.'' Jan Oorburg (66), Jan Muurman (67) en Andries Keizer (91) zijn vriend. ,,Een mooie warme, droge plek in het centrum. Wat willen we nog meer'', zegt Oorburg. De drie behoren tot de kerngroep en komen als het kan elke middag naar de hangplek. Muurman: ,,Dan heb je aanspraak. Als je alleen bent duurt de dag anders heel lang. Beetje ouwehoeren, beetje kletsen, mooi man.''

Keizer: ,,Bij mooi weer gaan we ook wel eens naar Borgerswold.'' Het echtpaar heeft nauw contact met de gemeente (eigenaar van het pand) en welzijnsorganisatie Compaen. Er wordt hard gewerkt de ruimte klaar te krijgen.

Foto: Harry Tielman. Belinda en Marc Dethmers openen een eigen plek voor ouderen in de oude bibliotheek.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.