Groningse Kamerleden nemen het op voor kleine ondernemers: 'We hebben heel wat bagger over ons heen gekregen'

Stieneke van der Graaf. Foto: ANP/Bart Maat

Twee Groningse Kamerleden nemen het op voor kleine ondernemers en jagen daarmee de financiële wereld tegen zich in het harnas. ,,De druk is ongekend.’’

,,We hebben heel wat bagger over ons heen gekregen’’, zeggen de Groningse Tweede Kamerleden Stieneke van der Graaf (ChristenUnie) en Henk Nijboer (PvdA).

Waar de Kamerleden het lef vandaan haalden om nog te willen sleutelen aan het voorstel voor een nieuwe faillissementswet. Een wet waar de financiële wereld aan had meegeschreven en die volgens de banken ongewijzigd en zonder debat als hamerstuk kon worden aangenomen.

Van der Graaf dacht daar heel anders over

Van der Graaf dacht daar heel anders over. Ze ontdekte dat bedrijven in het midden- en kleinbedrijf (MKB) achter het net dreigden te vissen. In de nieuwe Wet homologatie onderhands akkoord (WHOA) gaat het erom dat meer bedrijven met schulden die levensvatbaar zijn een doorstart kunnen maken.

,,Daar is niemand op tegen, maar zoals zo vaak in de faillissementswetgeving kropen de banken voor. Kleine en onbeschermde schuldeisers hadden het nakijken’’, aldus Van der Graaf.

'Het regende boze mails van banken'

De Groningse liet het voorstel voor de nieuwe wet onthameren. Dat is het recht van ieder Kamerlid om toch nog met de minister over een wet te mogen debatteren. Van der Graaf werd gesteund door Nijboer en Michiel van Nispen (SP). Hun wetswijzigingen lekten vroegtijdig via het ministerie uit.

,,Het regende boze mails van banken. Alsof we ons met hun zaken bemoeiden. Topadvocaten in de financiële wereld vertelden dat ze aan de nieuwe wet hadden meegeschreven. Ik zou met mijn wijzigingen de wet verminken en verstoren. Geheel in lijn met de reactie van de banken werden de wijzigingen ook vanuit het ministerie stevig ontraden’’, zegt Van der Graaf.

Van der Graaf hield voet bij stuk

Er verschenen artikelen van hoogleraren. De Kamerleden zouden uitgerekend in coronatijd het voortbestaan van bedrijven dwarsbomen en veel banen op het spel zetten. ,,Er zouden duizenden ontslagen vallen en honderden miljoenen euro’s uit de Nederlandse economie verdwijnen. Het vertekende beeld was dat iedereen op deze wet zit te wachten en dat we niet zonder kunnen.’’

Van der Graaf hield voet bij stuk. ,,Als politiek bepalen we wie in de wet het sterkst staat en wie het zwakst. Wat mij betreft gaat dit om kleine bedrijven met gezinnen die ook het recht hebben om een stem te krijgen in de Tweede Kamer. Kleine schuldeisers moeten meer krijgen. Ook zij maken een doorstart en daarmee behoud van werkgelegenheid mogelijk.’’

Nijboer toont respect voor haar ChristenUnie-collega. ,,Stieneke kreeg veel shit over zich heen. Banken zeiden: dit laten we niet gebeuren. Na iedere move of voorstel voor een wetswijziging lag er weer een heel epistel op het ministerie, dat door financiële juristen was aangeleverd en grif verspreid.

Nijboer: Die agressieve lobby valt te verklaren

Nijboer kan de agressieve lobby wel verklaren. ,,Financiers en grote advocatenkantoren willen hier een ‘internationale hub’ maken waar je onder de Nederlandse wet op kosten van veel kleine schuldeisers je bedrijf kunt reorganiseren. ,,Daar valt heel veel geld mee te verdienen.’’

loading

De afgelopen weken is met VVD-minister Sander Dekker voor Rechtsbescherming gesproken over de wetswijzigingen. Omdat de minister instemde met een aantal veranderingen, kregen Van der Graaf, Nijboer en Van Nispen de Tweede Kamer eind vorige week mee. Een wijziging is dat schuldeisers niet langer het recht hebben contant geld te eisen.

,,Met die eis konden banken de reorganisatie onder druk zetten om zo ten koste van anders schuldeisers een groter stuk van de taart naar zich toe te trekken.’’

Verheugd zijn Van der Graaf en Nijboer over de ‘minimumbescherming van 20 procent’ voor kleinere bedrijven. ,,Hiermee zien onbeschermde MKB-ondernemers met meer vertrouwen een reorganisatie van vaak grotere bedrijven tegemoet, zonder de angst dat ze met geheel onbetaalde rekeningen blijven zitten. Het is nu 20 procent, maar het was vaak 0.’’

Betere positie voor kleine ondernemers

Volgens beiden is het risico verkleind dat grote bedrijven die van hun schulden af willen, de nieuwe wet strategisch inzetten om schuldeisers af te wimpelen en ervoor te zorgen dat er voor hen meer overblijft.

Van der Graaf is verheugd over dit resultaat. ,,De nieuwe wet heeft negen jaar op zich laten wachten. Op de valreep is veel heisa ontstaan. Daar heb ik geen moeite mee. Dit gaat ergens over. Kleine ondernemers hebben toch een betere positie gekregen in de wet. Het was de strijd meer dan waard.’’

menu