Caféhoudster Marleen Vermooten stelt met barman Gustave wijn/bierpakketten samen voor de verkoop.

Help de horeca de winter door: Groningse nachtburgemeester lanceert (inter)nationale crowdfunding-campagne 'Local Legends'

Caféhoudster Marleen Vermooten stelt met barman Gustave wijn/bierpakketten samen voor de verkoop. Foto: Reyer Boxem

Help de horeca de winter door, te beginnen in Groningen. Een crowdfundingcampagne die volgende week wordt gelanceerd door ‘nachtburgemeester’ Merlijn Poolman, rolt heel Nederland en zelfs Europa door.

De Groningse nachtburgemeester bedacht samen met TicketSwap, de internationale aanbod- en verkoopsite voor concertkaartjes, de campagne Local Legends. Crowdfundingsplatform GoFundMe werkt belangeloos mee. Horecabedrijven, van restaurant tot concertzaal of nachtkroeg, kunnen daardoor gratis een crowdfundingsactie opzetten om geld in te zamelen bij hun achterban.

Campagne heeft vliegende start: per ongeluk

De campagne kreeg deze week al een vliegende start, al was dat onbedoeld. Caféhoudster Marleen Vermooten haalde binnen 24 uur ruim 12.000 euro op. Per ongeluk, erkent ze, nog beduusd van de massale bijval. ,,Door mijn klungeligheid met computers heb ik mijn GoFundMe-profiel al online gezet terwijl ik nog bezig was met invullen. Nog voor ik klaar was, stroomden de donaties al binnen. Ik wist niet wat ik zag.’’

Geestelijk vader Poolman kan er wel om lachen. ,,Hét bewijs dat het werkt. Ook nu ze even geen gasten mogen ontvangen, kunnen horecaondernemers een beroep doen op de ‘community’ die ze in de loop der jaren om zich heen hebben verzameld.’’ Inmiddels zijn alleen al in de stad Groningen al zes bedrijven aangehaakt en zitten er nog zeker tien in de pijplijn.

Ondernemers uit provincie en heel Europa haken aan

Ook uit de rest van de provincie krijgt Poolman veel belangstelling voor zijn initiatief: onder meer van Fox Nightlife in Stadskanaal dat anders dan andere horecabedrijven de volle coronaperiode op slot zit. In heel Europa wordt de campagne volgens hem uitgerold naar zeker vijftien landen.

Om de campagne in Groningen extra kracht bij te zetten, organiseren Poolman en co een online-benefietconcert met live-concerten door band en artiesten op 28 november. Hij hoopt dat dat navolging krijgt in andere steden waar ondernemers aanhaken bij de Local Legends-campagne.

‘Een soort Giro 555 maar dan voor de horeca’

,,Dit moet een soort Giro 555 worden, maar dan voor de horeca’’, schetst de Groningse nachtburgemeester zijn ambities. ,,De nood is nu heel hoog. Het water staat de meeste ondernemers nu aan de lippen. Zonder hulp redden ze het niet na dit corona-rampjaar. We moeten ze letterlijk de winter door helpen.’’

Dat kan Marleen Vermooten alleen maar beamen. ,,We lopen al vrijwel het hele jaar achterop, dan raakt uiteindelijk de bankrekening wel leeg, hè.’’ De caféhoudster nam de Kroeg van Klaas drie jaar geleden over. Haar zaak heeft na alle investeringen in de doorstart nog niet het vet op de ribben om het uit te zingen als de tap stil staat. ,,De lonen- en andere kosten lopen wel door en de steunregelingen van de overheid dekken bij lange niet de schade.’’

‘Normaal tachtig man in de zaak, laatste tijd blij met 25’

,,Dit voorjaar zijn we door de lockdown al een kwart omzet verloren’’, zegt Vermooten. ,,En ook toen we weer open mochten, bleef het ver achter bij het gebruikelijke niveau. Normaal hebben we op een goede avond met live-muziek zeker tachtig man in de zaak met vaak ook nog een feestje met dertig man in het achterzaaltje. De laatste tijd mocht ik blij zijn met 25 gasten en daar bleef nog minder van over toen we om 22 uur dicht moesten.’’

Vermooten probeert nog een beetje compensatie te zoeken met de verkoop van bier- en wijnpakketten en borrelplanken. ,,Maar dat staat in geen verhouding tot de omzet die je misloopt.’’ Bovendien heeft ook zulke commerciële creativiteit een keerzijde, weet Poolman. ,,Wat je er mee verdient, wordt afgetrokken van de overheidssteun.’’

In een overleg met de Tweede Kamer heeft de Groningse nachtburgemeester er daarom deze week voor gepleit om die koppeling los te laten. ,,De Tegemoetkoming Vaste Lasten is sowieso al geen vetpot, maar het wordt wel heel mager als je bedrijven ook nog gaat afstraffen voor hun ondernemerszin.’’

menu