Het Hogeland: Er dreigen miljoenentekorten. 'Bezuinigingen gaan iedereen raken'.

Wethouder Eltjo Dijkhuis. Foto: DVHN/Gea Meulema

Gemeente Het Hogeland moet bezuinigen anders dreigen er miljoenentekorten. Dat zegt wethouder Eltjo Dijkhuis.

Het Hogeland presenteerde donderdag de Voorjaarsnota. Wethouder Eltjo Dijkhuis (financiën) wordt er niet vrolijk van. De gemeente komt jaarlijks 5 miljoen tekort.

De tekorten komen door de oplopende kosten van de jeugdzorg en doordat er meer bijstandsgerechtigden zijn.

Ozb Eemshaven valt tegen

Daarnaast zijn de panden van de bedrijven in de Eemshaven geherwaardeerd waardoor de onroerendezaakbelasting (ozb) lager uitvalt. Het Hogeland krijgt jaarlijks 9 miljoen aan ozb uit de Eemshaven. Afgelopen jaar viel dat bijna 1 miljoen euro lager uit. Ook werd er minder binnengehaald omdat nieuwe investeringen (stikstofcrisis) werden afgeblazen. Zo besloot staalbedrijf Van Merksteijn de bouw van een nieuwe fabriek uit te stellen.

Gevolgen coronacrisis

Dat is nog niet alles, zegt Dijkhuis. Hij verwacht dat de tekorten nog meer oplopen door de herziening van het gemeentefonds - de belangrijkste inkomstenbron van gemeenten - waardoor Het Hogeland jaarlijks tussen de 2,5 tot 5 miljoen euro minder binnen krijgt.

Verder is onduidelijk wat de gevolgen van de coronacrisis zijn en hoelang deze crisis gaat duren. ,,De vraag is in hoeverre het rijk gemeenten tegemoet komt.’’

Door de tegenvallers dreigen de algemene reserves van Het Hogeland onder het noodzakelijk minimum te komen.

Gemeentelijke belastingen omhoog

Dijkhuis wil in september met bezuinigingsvoorstellen komen. Niet uitgesloten is dat de gemeentelijke belastingen omhoog gaan. ,,Dit gaat iedereen raken.’’

Er wordt al bezuinigd op personeel. Daarnaast wordt gekeken of er gesneden kan worden in het minimabeleid. Dijkhuis: ,,We gaan beter kijken wat wettelijk vereist is en wat wij extra doen.’’

Meer thuiswerken

Ook de de jeugdzorg (kosten 12 miljoen per jaar) moet efficiënter georganiseerd. En er wordt gekeken of een gedeelte van de gemeentelijk gebouwen - niet allemaal modern en energiezuinig - kan worden afgestoten. Van de vier gemeentehuizen zullen er op termijn wellicht twee voor het publiek dicht kunnen. ,,De coronacrisis laat zien dat we goed kunnen thuiswerken. Dus kunnen we wellicht met minder ruimte toe’’, zegt Dijkhuis.


menu