Burgemeester Ineke van Gent van Schiermonnikoog: ,,Als mensen ons advies vragen, zeg ik: blijf thuis."

Burgemeester van Schiermonnikoog: 'Het is dubbel. Rutte zegt: blijf thuis, maar een huis huren mag'

Burgemeester Ineke van Gent van Schiermonnikoog: ,,Als mensen ons advies vragen, zeg ik: blijf thuis." Foto: Archief/Corné Sparidaens

Het bezoek aan Schiermonnikoog trekt mondjesmaat aan. Burgemeester Ineke van Gent heeft grote zorgen over de economie maar zegt toch: blijf thuis in de meivakantie.

Wat verwacht u van de meivakantie?

,,Het is onvoorspelbaar. De instructie is duidelijk: blijf thuis. Maar je merkt de laatste tijd wel dat het weer iets aantrekt. Mensen zijn het toch zat om thuis te zitten. Nu is het nog prima te doen. Maar hoeveel pijn het ook doet, vraag ik toeristen toch om niet te komen.’’

U heeft, met de andere Waddeneilanden, een brandbrief gestuurd aan het kabinet.

,,We hebben het echt moeilijk. De bodem van de kas is in zicht. We zijn hier 100 procent afhankelijk van toerisme. Niet alleen de horeca en rederijen, alles. Het gaat om de leefbaarheid, er is veel werkloosheid, de inkomsten van de gemeente hangen samen met de toeristenbelastingen. Ondernemers staan echt op omvallen. Dit zijn de maanden waarin het geld wordt verdiend, waar je in de winter op moet teren. Het is de stomste periode waarin zoiets als dit kon gebeuren.’’

U vraagt om extra steun voor de eilanden.

,,Ja. Op de wal zijn ook problemen, die ontken ik niet, maar daar zijn vaak nog wel verschillende economische sectoren. Hier draait alles om toerisme.’’

Het aantal bezoeken aan het eiland trekt aan zegt u?

,,Mondjesmaat hoor. Dagjesmensen komen niet. De boot vertrekt om half zeven ‘s ochtends, er gaat een boot terug om half vijf. Dat is heel beperkt. En je kunt nergens eten of drinken, de openbare toiletten zijn dicht. De hotels en appartementen zijn ook gesloten. Wie wel komen zijn mensen die hier een vakantiehuis hebben. Die redden zich prima. Of gepensioneerden, die hier meestal een hele zomer doorbrengen.’’

Je mag nog wel gewoon een vakantiehuis verhuren?

,,Ja, er is wat beschikbaar. Het mag, en dat is wel wat dubbel aan de instructie van het kabinet. Rutte zegt: blijf thuis, maar je mag wel een huis huren. Er wordt een beroep gedaan op mensen om hun gezond verstand te gebruiken, en dat is ook wel weer prettig. Soms vragen mensen ons om advies. Ik zeg dan: blijf thuis. Premier Rutte had het dinsdag over een duivels dilemma. Nou, dat voel ik ook.’’

Wat kunt u als gemeente zelf doen om ondernemers te helpen?

,,We hebben de betaling van de toeristenbelasting opgeschort, we komen gezamenlijk in actie met zo’n brandbrief. En we zijn aan het nadenken hoe we straks weer kunnen starten, met die anderhalve meter afstand. De situatie is hier heel specifiek. Je zit altijd met de boten, met de bussen naar het dorp. Maar het zal weer een keer op gang komen, zeg ik in mijn optimisme. Laten we hopen dat bedrijven voor die tijd niet omvallen.’’

menu