Na de stop op studentenkamers moet Groningen ook stappen overwegen tegen het ombouwen van bestaande panden tot studiocomplexen, vindt de gemeenteraad. Zeker waar dat gepaard gaat met het slopen van een oud, karaktervol interieur.

Dat soort verbouwingsoperaties vindt nu namelijk wel heel veelvuldig plaats in de stad. Met name in de Schildersbuurt zien bewoners met lede ogen aan hoe vastgoedeigenaren in hun karakteristieke panden zoveel mogelijk kleine, zelfstandige appartementjes bouwen. Daarvoor slopen ze de oorspronkelijke interieurs vaak uit de woningen.

Eens een studiocomplex? Nooit meer een gezinswoning

,,Die verdwijnen letterlijk in containers’’, zegt Hilbrand Edskes, die in de Schildersbuurt woont. Hij en zijn buren vinden het doodzonde hoe er met historische plafondversieringen, houtsnijwerk en ruitjes wordt omgegaan. Daar komt nog bij dat de transformatie naar studiocomplex onomkeerbaar is. ,,Zo’n huis wordt nooit meer een gezinswoning als het eenmaal zes douches en keukens heeft.’’

Edskes stelt dat hij contact heeft met bewoners uit andere delen van de stad. ,,Dit soort verbouwingen zien we overal gebeuren, maar het concentreert zich in de wijken met veel kamerverhuur.’’ Het is in Groningen niet zomaar toegestaan om een huis in zelfstandige huurstudio’s op te splitsen, behalve als het gaat om een studentenkamerpand.

‘Enige die hiervan profiteert is rijke pandjesbaas’

Volgens het gemeentebestuur is er in Groningen grote vraag naar dat soort kleine, zelfstandige woningen. Fractievoorzitter Marten Duit van Student&Stad gelooft daar niets van: de gemiddelde student woont volgens hem veel liever klassiek op kamers, met aanspraak van huisgenoten én een veel lagere huurprijs.

,,Het enige effect van al die nieuwe studio’s, is dat studenten in voor hen veel te dure huizen moeten wonen. En de enigen die daar beter van worden, zijn particuliere huisbazen met veel geld in stenen’’, schetst Duit. Net als buurtbewoner Edskes roept Student&Stad wethouder Roeland van der Schaaf (PvdA) op om de ‘studioficering’ van de stad aan banden te leggen.

Ook de andere raadsfracties willen graag weten wat daarvoor de mogelijkheden zijn. ,,Op zich vind ik het niet verkeerd als studentenkamers plaatsmaken voor zelfstandige appartementen, maar het gaat nu wel héél hard’’, verklaarde Maarten van der Laan (PvdA). ,,En het heeft ook niet altijd evenveel toegevoegde waarde. Een bed, keuken en douche in één kamer proppen en dat een studio noemen, is natuurlijk onzin.’’

Wethouder zoekt naar manier om interieurs beter te beschermen

Wethouder Van der Schaaf noemt die voorstelling van zaken ‘dramatischer dan het is’. Hij wijst erop dat de studio’s nooit kleiner mogen zijn dan 24 vierkante meter. ,,Al neemt dat niet weg dat de ombouw van studentenpanden een serieus thema is.’’ De gemeenteraad kan daar desgewenst paal en perk aan stellen, legt Van der Schaaf uit. ,,Het meest logische moment is als wij nieuwe omgevingsplannen maken voor de wijken waar het om gaat. Dat duurt alleen nog wel even.’’

En het slopen en weggooien van historische interieurs? ,,We kunnen daar niets aan doen, zolang het niet beschermd is’’, stelt Van der Schaaf. ,,We zijn met de afdeling Monumenten in overleg, ook op basis van andere voorbeelden, om te kijken hoe we dat beter kunnen borgen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen