Holland Casino dubt over Groningen: wordt er in Stad ooit nog gegokt?

De laatste restanten van het afgebrande Holland Casino in Groningen zijn opgeruimd. Wordt er in Stad ooit nog gegokt?

De opmerkingen van de woordvoerster van Holland Casino klinken haast als een mantra. Gevraagd naar de toekomst van het casino in Groningen meldt het bedrijf al maanden hetzelfde: ,,We praten nog over verschillende opties. Maar dat is nog niet zo concreet dat we erover kunnen communiceren.’’

Thuis

Het is een schril contrast met de uitspraken van casinodirecteur Erwin van Lambaart direct na de allesverwoestende brand eind augustus 2017. Hij zei: ,,We voelen ons thuis in deze stad. Het is de intentie op korte termijn een andere locatie te vinden in Groningen voor ons casino.’’

Daarna werd het stil. Heel kort wekte Holland Casino de indruk dat het nog in 2017 een nieuwe locatie wilde. Maar nu 2018 al bijna twee maanden oud is, is het enige casinonieuws dat de sloop nagenoeg is voltooid. De woordvoerster van het casino durft ook niet aan te geven wanneer er wel witte rook te verwachten is. ,,Ik hang er geen termijn aan.’’

Verschillende locaties genoemd

En toch is er niet stilgezeten. Sinds de brand zijn tientallen locaties in Groningen de revue gepasseerd. Uiteindelijk werden enkele behoorlijk concreet: Martiniplaza, het oude pand van Philips aan de Europaweg en de vroegere garage van Van der Molen op het Sontplein. Over geen van die opties laat Holland Casino zich uit. De zwijgzaamheid voedt de gedachte dat Holland Casino zich op meer oriënteert dan alleen een locatie in Groningen.

De rijksoverheid wil Holland Casino, waarschijnlijk in 2020, verkopen. De Tweede Kamer is al akkoord met de liberalisering, de Eerste Kamer moet nog een oordeel vellen. Van de veertien vestigingen gaan tien in de verkoop onder de naam Holland Casino, vier worden apart verkocht. Er komen twee nieuwe casinovergunningen.

Belangstelling

Al in 2016 deed ING in opdracht van het Rijk onderzoek naar de mogelijke belangstelling voor Holland Casino. Die belangstelling is er.

De woordvoerster van Holland Casino zegt dat er in Groningen geen link is met de liberalisering van het casinowezen. Ingewijden vermoeden dat Holland Casino zich wel degelijk beraadt op de positie in de stad. De tijdelijke huisvesting en de nieuwbouw vergt een enorme investering. Is zo’n investering in Groningen zinvol als verkoop aanstaande is? Het is een kwestie waar Holland Casino geen gokje aan waagt.

Na de sloop

Als de sloop klaar is, herstelt Groningen de bestrating aan het Kattendiep en de openbare verlichting. Op de erfscheiding komt medio maart een nieuwe schutting. Met ondernemers in de buurt is afgesproken dat er geld komt om die beschutting op te vrolijken met groen en afbeeldingen.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.