Honderden mensen hebben recht op kleren, maar laten Kledingbank Maxima in Veendam links liggen: 'Ze blijven weg, uit schaamte vooral'

Het klusteam van Kledingbank Maxima maakt een inspectieronde door het pand, vanaf links Carla Claassen, Koos Ackermann en Gherie ter Steege. Foto: Harry Tielman

Vele honderden mensen uit Veendam, Pekela en de voormalige gemeente Menterwolde die recht hebben op kleding van Kledingbank Maxima laten die links liggen. ,,Ze blijven weg, uit schaamte vooral’’, zegt voorzitter Gherie ter Steege.

,,Ik ben altijd opgewekt en vol goede moed. Maar ik ben nu zeker 30 jaar bezig met allerlei projecten op het gebied van armoedebestrijding. En ja, denk je wel eens: wat zijn we opgeschoten’’, zegt Ter Steege. ,,Maar we gaan door. We laten het hoofd niet hangen.’’

Verhuizing

De Kledingbank verhuist dit jaar van de Transportweg aan de rand van Veendam naar het oude-Lidlpand aan Boven Oosterdiep bij het centrum. Maxima komt onder een dak met de voedselbank die begin dit jaar is ingetrokken. Maxima hoopt dat de nieuwe kledingwinkel, waar mensen met een uitkering of inkomen tot 120 procent bijstand gratis kunnen winkelen, op 1 oktober open kan.

Een kwart komt langs

,,Tussen de 800 en 900 mensen per seizoen komen langs. Dat is ongeveer een kwart van de mensen die ook recht hebben hier te mogen winkelen’’, zegt de voorzitter. ,,De afgelopen jaren hebben we verschillende projecten opgezet om mensen te benaderen. We hebben gewerkt met ervaringsdeskundigen. We hebben mensen op zo veel verschillende manieren benaderd. Sommige mensen bereik je niet. Wat je ook doet, hoe je het ook probeert.’’

Ter Steege: ,,Ze willen het van elkaar niet weten dat ze hier lopen. Schaamte. Bij armoede hoort ook sociale uitsluiting. Mensen willen hier niet gezien worden en laten daarom de kledingbank links liggen.’’ Van een mislukking wil ze niet spreken. ,,Kijk naar de honderden mensen die wel geholpen worden, naar onze vrijwilligers van wie er de afgelopen jaren tien een betaalde baan hebben gevonden, naar de kinderen vooral die we kunnen helpen.’’

Klussen

Vanaf begin dit najaar zal dat gebeuren vanuit de nieuwe winkel. Maandagmiddag ging het klusteam van Maxima op inspectie hoe de inrichting zal zijn, wat er na de eigenlijke verbouwing door de gemeente Veendam, zelf nog moet worden geklust. ,,We hebben echt nog wel de hele maand augustus en misschien zelfs ook wel september nodig om volgens planning open te kunnen.’’ De kledingbank heeft er meer ruimte dan in het huidige pand en krijgt de beschikking over een grote winkel, een opslag- en verwerkingslokaal en een kantoor.

menu