Hoogleraar UMCG roept op tot meer betutteling tegen ongezonde leefstijl. 'Coronabeleid bewijst dat politici het kunnen'

De overheid kan meer doen om gezonde producten in de supermarkt te promoten, vindt hoogleraar Erik Buskens. Foto: Koen Suyk

Hoogleraar gezondheidsbeleid Erik Buskens van het UMC Groningen roept de politiek op veel daadkrachtiger in te grijpen tegen de steeds ongezondere leefstijl van de bevolking.

Door het neoliberale beleid van ‘eigen verantwoordelijkheid’ lopen de verschillen in levensverwachting tussen arm en rijk steeds verder op, stelt hij i n een essay. De coronacrisis bewijst volgens hem dat de overheid wel degelijk in staat is om maatregelen te nemen die ons behoeden voor ziekte.

Buskens wijst erop dat inwoners van de gemeente Pekela gemiddeld acht jaar korter leven dan inwoners van Haren. Al jaren is bekend dat hoger opgeleide, rijkere, mensen geneigd zijn gezonder te eten, minder te roken en meer te bewegen. Daardoor krijgen ze minder ziektes zoals kanker, diabetes, reuma en hart- en vaatziekten, en leven ze gemiddeld langer.

Wit wegtrekken

Die verschillen tussen arm en rijk zijn de laatste jaren groter geworden. Maar de politiek wil er niets tegen doen omdat het de eigen verantwoordelijkheid zou zijn, stelt Buskens. Hij schrijft: ,,Bij politici is de aarzeling om effectieve maatregelen te nemen groot. Betutteling, heet dat al snel in Den Haag, een frame waarvan vooral liberalen wit wegtrekken. Het geloof in de eigen verantwoordelijkheid en de zelfredzaamheid van burgers is groot, zó groot dat men zich nog altijd geen enkele rekenschap geeft van het feit dat hele delen van de samenleving aan hun lot worden overgelaten.’’

Buskens hoopt op maatregelen zoals: ,,Aanzienlijk hogere accijns op tabak, verdergaande rookverboden, overzichtelijke informatieve etiketten op voorverpakt voedsel, een gedifferentieerde btw op gezonde en minder gezonde producten, gezondheidsonderwijs, bewegingsonderwijs, fiscaal stimuleren van actieve vormen van mobiliteit, betere inrichting van openbare ruimte, betere kwaliteit van lucht en omgeving, het creëren van inkomenszekerheid en kleinere welvaartsverschillen.’’

Zijn essay verscheen afgelopen zaterdag in de Volkskrant en is hier gratis te lezen op de site KennisInzicht van het UMCG.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen