Hooikoorts bereikt piek: raadselachtige tape lijkt te helpen

Fysiotherapeut Linda van Dijk plakt tape op de rug van oud-schaatsster Barbara de Loor. ,,Bizar dat het werkt’’, zegt ze. Foto Barbara de Loor/Twitter

Hooikoortspatiënten hebben een zwaar voorjaar achter de rug en het is nog niet voorbij. Pilletjes gaan grif over de toonbank maar er is iets nieuws, een raadselachtige methode met plakband op je rug. Werkt dat wel?

Door het prachtige weer dit voorjaar zitten er veel meer pollen in de lucht dan de afgelopen jaren. Het statistisch bureau CBS meldt een ongebruikelijk hoge piek in de omzetten van pilletjes, sprays en oogdruppels bij drogisten. Het gaat dan om middeltjes die zonder doktersrecept verkrijgbaar zijn. Het CBS meldt dat hooikoortspatiënten dit jaar vrij laat hun zelfzorg-middelen hebben ingeslagen. Maar toen ze eenmaal aan het inkopen gingen, werd een hogere piek bereikt dan vorig jaar.

Wie zich met hooikoorts meldt bij zijn huisarts, kan ook pilletjes, sprays en oogdruppels voorgeschreven krijgen. Deels zijn dat dezelfde middelen die voor vaak wat hogere bedragen bij de drogist verkrijgbaar zijn. En een deel van de drogisterij-middelen werkt duidelijk slechter dan de officiële medicijnen, weten allergologen.

Strohalm

Maar ja, wie serieus last heeft van hooikoorts, grijpt elke strohalm. ,,Soms was de jeuk zo erg dat ik wel met een vork in mijn ogen kon prikken’’, zegt hooikoortspatiënt Inge van Leipzig. Ze zou ‘alles’ wel willen doen om haar klachten te verminderen.

Een van die strohalmen is een vrij nieuwe methode die wordt aangeboden door een aantal fysiotherapeuten. Het plakken van sporttape op je rug, ook wel ‘medical taping’ genoemd. Hoe het precies kan weet eigenlijk niemand, en wetenschappelijk is er geen hard bewijs, maar veel patiënten lijken er baat bij te hebben.

Een van de eerste praktijken die daarmee begon was drie jaar geleden Linda van Dijk van MuscleMove in Groningen. ,,In het begin leek het mij ook een sterk verhaal’’, zegt Van Dijk. ,,Hoe kan een stukje tape op je rug nou helpen tegen hooikoorts? Maar ik ben het gaan uitproberen en de reacties van patiënten zijn bijzonder goed. Er komt nu steeds meer vraag naar.’’

Een van haar patiënten was oud-schaatsster Barbara de Loor, die er op Twitter verslag van deed. ,,Bizar dat het werkt. Weer een zomer zonder hooikoortsklachten’’, schreef ze. En zo kent Van Dijk er veel meer. ,,We vragen na afloop altijd aan patiënten hoe het nu gaat met hun klachten. Daaruit blijkt dat 82 procent van onze patiënten een groot verschil ervaart. Meestal zijn dat mensen die ook al medicijnen via de huisarts gebruiken.’’

Zenuwen

Hoe dat te verklaren is? Van Dijk weet het ook niet precies. ,,We hebben wel een idee, zonder enig bewijs. Het lijkt erop dat we met de tape de zenuwen prikkelen die vanuit het ruggenmerg de slijmvliezen aansturen. Het regelsysteem verandert en daarmee ook de klachten. Maar het is geen genezing, het is een tijdelijk effect.’’

Allergoloog Hanneke Oude Elberink van het UMC Groningen ziet ook steeds meer patiënten die tape uitproberen. ,,Ik hoor van deze patiënten enthousiaste verhalen’’, zegt ze. ,,Maar er is geen enkel bewijs dat het werkt. Wel is in het algemeen bekend dat placebo-effecten bij chronische aandoeningen groot zijn. Ondanks het feit dat je zelfs met nepmedicatie kan verbeteren, heb je duidelijk meer baat bij echte medicatie.’’

Als patiënten zich beter voelen door geplak op de rug, heeft Oude Elberink op zich daar geen bezwaar tegen. ,,Ik heb er wel bezwaar tegen dat professionals dit aanprijzen als werkzaam. Maar ja, als ze vertellen wat ik vertel helpt het niet meer. Dan is de magie verdwenen.’’

Allergologen houden het liever bij de officieel voorgeschreven medicijnen, en bij immunotherapie. Dat is een vrij ingrijpende methode waarbij de patiënt stukje bij beetje wordt blootgesteld aan oplopende hoeveelheden pollen, en zo na enige tijd echt kan genezen.

Symptomen:

Hooikoorts is een soort heftige verkoudheid als gevolg van een allergische reactie op pollen van bloemen, bomen of gras. Vaak krijgen patiënten hoofdpijn, jeukende en rode ogen en neus en vermoeidheid. Soms gaat het gepaard met koorts en spierpijn.

menu