Bestuursvoorzitter Jouke de Vries van de Rijksuniversiteit Groningen.

Hoorcollege vanuit tv studio? RUG bereidt zich voor op het nieuwe normaal. 'Wij willen beste online-universiteit van Europa worden'

Bestuursvoorzitter Jouke de Vries van de Rijksuniversiteit Groningen.

Hoorcolleges via de laptop die docenten in een tv-studio laten opnemen. Studenten die verspreid over het Noorden in kleine groepjes college volgen. Bestuursvoorzitter Jouke de Vries van de Rijksuniversiteit Groningen bereidt zich voor op het ‘nieuwe normaal’. ,,De RUG moet de beste online-universiteit van Europa worden.’’

Zijn voetstappen klinken hol in de gangen van lege gebouwen en voor het Academiegebouw gapen lege fietsenrekken hem aan. Alleen de portiers zijn in de buurt voor een praatje met bestuursvoorzitter Jouke de Vries van de Rijksuniversiteit Groningen. ,,Het is af en toe surrealistisch.’’

De Rijksuniversiteit Groningen stopte vanwege de corona-maatregelen medio maart met het ‘fysieke onderwijs’, oftewel de colleges en het praktijkonderwijs. De wereld kruipt langzaam en voorzichtig uit de intelligente lockdown, een wereld die vooral van achter de keukentafel, studeerkamer of zolder via zoom en google-meet met elkaar overlegt. Maar De Vries zit elke dag in zijn kamer achter het bureau. ,,Een beetje de gedachte van het schip en de kapitein. Ik dacht dat ik het minder druk zou krijgen, maar het tegendeel is waar. Ik vergader ontzettend veel, maar nu vooral digitaal. De virtuele wereld is reëel geworden.’’

Duizenden studenten kunnen niet tegelijk in het openbaar vervoer

De universiteit reageerde razend snel op het ‘nieuwe normaal’. ,,De techniek en de software voor online onderwijs was er al. Alleen de docenten en de studenten waren nog niet zover. Maar door de urgentie van de crisis is er heel veel heel snel veranderd. Maar het opstarten van de faculteiten zal veel meer tijd in beslag nemen. Dat doe je niet zomaar, we doen alles langzaam en geleidelijk. Er is zoveel waar we rekening mee moeten houden. Op het moment levert het vervoer de meeste hoofdbrekens op. Met Hanzehogeschool zijn er zestigduizend studenten. Vanwege het besmettingsgevaar kunnen ze niet allemaal tegelijk met het openbaar vervoer. We moeten eerst in kaart brengen hoeveel er met de fiets, trein en bus komen. Dan moet er een plan komen, in afstemming met de Hanzehogeschool en het OV hoe we dit gaan regelen.’’

RUG praat met NDC mediagroep over tv-studio

Niet dat de duizenden studenten straks weer als vanouds in de collegezalen zitten. ,,Massale hoorcolleges zitten er voorlopig niet in. We zetten in op een hybride vorm van fysiek en online-onderwijs. Ik wil dat de RUG de beste online-universiteit van Europa wordt. De universiteit wordt naar de laptop verplaatst. Ik verwacht dat de techniek grote sprongen gaat maken, dat alles veel interactiever wordt. Maar zoals een collega al zei: online onderwijs is alleen effectief als er al een relatie tussen docent en studenten bestaat. Er worden allerlei mogelijkheden onderzocht om dat te bereiken. Zo praten we bijvoorbeeld met de NDC mediagroep over het gebruik van studio’s waar docenten hun hoorcolleges laten opnemen. Studenten volgen deze thuis via hun laptop. Later komen ze in kleine groepen naar de universiteit waar een tutor ze verder met de behandelde stof helpt.’’

College in café Mr. Mofongo?

Dat is niet per se in Groningen. ,,De capaciteit van onze gebouwen is vanwege de maatregelen beperkt. We moeten dus op zoek naar vierkante meters.’’ De Vries heeft hierbij zijn ideaal van de universiteit van het Noorden voor ogen. ,,Een samenwerkingsverband van de universiteit, de hogescholen, het mbo en bedrijven in Groningen, Friesland, Drenthe en eigenlijk ook noordwest-Duitsland. Zo heeft bijvoorbeeld Philips in Drachten onderwijsruimte waar wij prima gebruik van kunnen maken. Maar er zijn ook mogelijkheden in Emmen waar we actief zijn met groene chemie en de Eemshaven. Je kunt bij wijze van spreken een bijeenkomst in Mr. Mofongo (café, redactie) houden.’’

Komen de buitenlandse studenten?

De grote vraag is of vooral buitenlandse studenten nog naar Groningen komen. Minder studenten betekent minder geld. ,,Ik ben daar niet zo pessimistisch over. Op 1 oktober weten we pas echt hoeveel studenten zich hebben ingeschreven, maar het aantal aanmeldingen is tot nu toe bijna net zo hoog als anders. En als je uitgaat van de principe van de universiteit van het Noorden en de hybride vorm van fysiek en online onderwijs dan is Groningen nog steeds erg aantrekkelijk.’’

Vanaf 15 juni is op universiteiten ‘toetsing, praktijkonderwijs en begeleiding van kwetsbare studenten’ weer mogelijk. ,,Het praktijkonderwijs in laboratoria komt alweer voorzichtig op gang. We mogen steeds een beetje meer. We leven van persconferentie naar persconferentie. De toekomst hebben we nu eenmaal niet in de hand.’’

menu