Kermisexploitanten willen de traditionele zomerkermis tijdens Groningens Ontzet redden, nu de organiserende Vereeniging Volksvermaken het evenemen heeft afgeblazen.

Horeca verzet zich tegen zomerkermis in binnenstad van Groningen: waarom geen verplaatsing naar Stadspark?

Kermisexploitanten willen de traditionele zomerkermis tijdens Groningens Ontzet redden, nu de organiserende Vereeniging Volksvermaken het evenemen heeft afgeblazen. Foto: Archief DVHN/Duncan Wijting

Horecaondernemers van de Grote Marktvereniging in oprichting zijn tegen de komst van de zomerkermis in de binnenstad van Groningen. Zij vinden dat de traditionele kermis (22-30 augustus) bij Groningens Ontzet moet uitwijken naar het Stadspark.

De horeca is boos op de gemeente Groningen die onvoldoende rekening zou houden met de belangen van deze ondernemers in coronatijd. Volgens Marcel Schlaman van News Café Groningen is er vanwege de 1,5 meter-afstandsregel en de verwachte toeloop van mensen naar de kermis in de binnenstad een dwingende noodzaak om publieke activiteiten te spreiden.

Keihard commercieel belang horeca

Schlaman: ,,Er is een serie ondernemers die het terras voor de kermis moeten inruimen. Ze hebben dat altijd ruimhartig gedaan. Op dit moment gaat het redelijk goed bij ons, maar ik voorspel door corona en de economische recessie die daaruit voortvloeit een superzwaar najaar en winter.’’

Volgens Schlaman hebben deze ondernemers de acht dagen omzet van hun terras nodig. ,,Dat is een keihard commercieel belang. We draaien dit jaar allemaal sowieso 35 procent minder omzet. Ik ben me er trouwens heel goed van bewust dat de kermisbranche ook helemaal klem zit. Laat ik daar duidelijk over zijn.’’

‘Overleg over verplaatsing kermis weinig zinvol’

Op dit moment is de gemeente in overleg met de kermisexploitanten over de coronamaatregelen. Als de kermis doorgaat, moeten de terrassen die tijdelijk op de Grote Markt mogen staan, verdwijnen. Vorige maand vroeg de horeca om een onderhoud met de gemeente. Die ging niet in op dit verzoek en liet weten een gesprek over verplaatsing van de kermis weinig zinvol te vinden. Het gemeentebestuur hecht waarde aan de Groningse traditie van een kermis in de binnenstad en de belangen van de kermisexploitanten.

‘Prachtig evenemententerrein op Stadspark’

Schlaman vindt de opstelling van de gemeente weinig flexibel. ,,Wij staan vast. Kermisexploitanten zijn mobiel. Maak daar gebruik van. We hebben een prachtig evenemententerrein op het Stadspark dat een aanzuigende werking heeft op de doelgroep. De kermis wordt namelijk vooral bezocht door mensen van buiten Groningen. Ze kunnen daar prima parkeren.’’

Door de kermis te verplaatsen naar het Stadspark zouden alle partijen hun broodnodige omzet kunnen genereren, aldus Schlaman. ,,Onbegrijpelijk dat pragmatische oplossingen niet worden benut om economische belangen en de volksgezondheid tegelijkertijd te dienen.’’

‘Jammer dat horeca en kermisbranche tegenover elkaar staan’

Atze Lubach, voorzitter van de Nationale Bond van Kermisbedrijfhouders (BOVAK), ziet dat de horeca op meer plaatsen in Nederland pleit voor het laten uitwijken van de kermis naar randgebieden. ,,Het reguleren van publieksstromen en de 1,5 meter-afstandsregel leidt tot botsende belangen en zet de horeca en kermisbranche tegenover elkaar. Dat is heel jammer.’’ Schlaman bevestigt dat de horeca ook in Groningen al vaker heeft voorgesteld de kermis te verplaatsen.

Kermis en horeca gedwongen huwelijk

Lubach betreurt dat daardoor de verstandhouding tussen de kermisbranche en de horeca verhardt. ,,Het is een gedwongen huwelijk. We hebben de terrassen nodig, maar het kan niet zo zijn dat uiteindelijk in Nederland de horeca bepaalt dat er in het centrum geen kermis komt. Een kermis op een plek buiten het centrum met een hek eromheen is weinig sfeervol en in strijd met onze volkscultuur. Kijk ik naar Groningen, dan zijn horeca en kermis sterk met elkaar verbonden. Dit is echt maatwerk op plaatselijk niveau.’’

De BOVAK vroeg al aandacht voor de penibele financiële situatie waarin de kermisbranche zich door de vele afzeggingen bevindt. De Partij voor het Noorden in Provinciale Staten maakt zich zorgen over de dreigende teloorgang van kermissen. De partij wil van het provinciebestuur weten of het de Groningse kermisbedrijven met geld uit het provinciale coronafonds wil ondersteunen. Ook wil de partij dat de provincie bij het kabinet aandringt op een nationaal noodfonds voor de gehele kermisbranche.

menu