Hutjemutje in de Poelestraat, en de politie rijdt verder: 'Hier handhaven? Geen beginnen aan'

Binnen in de Groningse cafés wordt er alles aan gedaan om de coronaregels na te leven. Buiten op straat lijken ‘s nachts überhaupt geen regels te gelden. ‘Mensen hebben lak aan de 1,5 meter en ik heb nog geen boete gegeven zien worden.’

Corona bestaat niet in de Poelestraat. Het is vrijdagnacht, half 2. Stappers zwermen door elkaar heen en staan dicht op elkaar gepakt in de rij voor de café’s. Ze lijken zich nergens druk om te maken. ,,Je kunt niet overal bang voor zijn”, lalt een jongen op een terras.

Patrouillerende agenten doen niets. Ook ‘sfeerbeheer’ grijpt niet in. Dit team van de gemeente moet de bezoekers wijzen op de coronamaatregelen. Dat hebben ze gedaan - tot middernacht. Als de avondspits in de Poelestraat begint, gaan de stewards naar bed.

Gemeente controleert strenger op te drukke kroegen

Burgemeester Koen Schuiling van Groningen heeft strengere handhaving aangekondigd voor het uitgaansgebied in de stad. Afgelopen weekend bleek het in verschillende Groningse cafés veel te druk om anderhalve meter afstand te kunnen houden. Kroegbazen moeten erop toezien dat hun zaak niet te vol loopt, vindt Schuiling. Doen ze dat onvoldoende, dan riskeren ze een boete of zelfs sluiting.

,,Iemand van de gemeente kwam vrijdagavond bij ons controleren’’, vertelt manager Indi Hammingh van nachtcafé Warhol in de Papengang. ,,Hoe laat? Tussen 1 en 2 uur ‘s nachts, geloof ik. Hij was wel positief over hoe we het deden bij de deur.’’ Hammingh ziet er nauw op toe dat er niet teveel mensen tegelijk binnen zijn.

‘Buiten kunnen wij niks doen’

Buiten in de Papengang staat het uitgaanspubliek ondertussen dicht opeengepakt te wachten. De Warhol is populair, zeker wat later op de avond. Hammingh heeft de rijen gezien, erkent hij. Maar: ,,Buiten kunnen wij eigenlijk niks doen. Dat is meer de taak van de gemeente.’’

Binnen doen kroegbazen angstvallig hun best om alle regels na te leven; buiten lijken überhaupt geen regels te gelden. Ook voor discobar Wolter Wolthers in de Poelestraat staat een lange rij. ,,Buiten hebben de mensen maling aan de 1,5-meter-regel”, merkt portier Matthijs Schreuder Wolters. Hij staat elke stapavond voor de deur van het café. ,,Ik denk niet dat het prioriteit is van de politie om coronaboetes uit te delen. Ik heb er nog geen enkele gegeven zien worden.”

‘Het wordt lastiger als er meer alcohol in het spel is’

Zo nu en dan komen patrouillerende politieagenten langs de kroegen. Die lopen of fietsen steevast verder, zonder mensen aan te spreken als ze veel te dicht bij elkaar staan. ,,Burgemeester Schuiling kan wel willen dat wij hier handhaven, maar dat gaat helemaal niet’’, verklaart een agent. ,,Er is geen beginnen aan.’’

Gemeentewoordvoerder Natascha van ‘t Hooft wil niet op de uitspraken ingaan. ,,Deze specifieke agent heb ik niet gesproken, dus daar kan ik niets over zeggen. Ik hoor van handhavers dat mensen in de regel goed reageren als ze worden aangesproken op de anderhalve meter afstand. Het wordt wel wat lastiger als er wat meer alcohol in het spel is.’’

Geen waarschuwingen uitgedeeld aan horeca-ondernemers

Van ‘t Hooft benadrukt dat het uitgaanspubliek op straat vooral zelf verantwoordelijk is voor het naleven van de regels. ,,Die gelden ‘s nachts ook gewoon en mensen moeten zich eraan houden.’’ Maar wat als ze dat avond aan avond niet doen, en er ook niet voor worden gestraft? ,,Dan nemen ze bewust een risico op besmetting.’’

Binnen in de horecagelegenheden ging het volgens Van ‘t Hooft een stuk beter dan vorige week. ,,De oproep van de burgemeester wordt goed opgevolgd. We hebben nergens waarschuwingen uitgedeeld, het was echt rustiger. Complimenten daarvoor, dus.’’

De gemeente blijft nadenken over de beste manier om de drukte ‘s nachts op te lossen. ,,We helpen al waar we kunnen, bijvoorbeeld door meer ruimte te bieden voor terrassen op de Vismarkt en de Grote Markt. Maar de binnenstad is niet van elastiek. En nogmaals: je hebt ook zelf een verantwoordelijkheid.’’

menu