'In Groningen werd ik mezelf'

Hij is idealist, raadslid, voorzitter COC en LGBT (Lesbian, Gay, Bisexual, Transgender), projectleider bij Het Kopland. En nu verhuist Kris van der Veen (35) naar Amsterdam.

Er gaat kennelijk toch iets boven Groningen.
,,Het is tijd voor een volgende fase in mijn leven.''

Je verhuist deze maand, hoe moet dat dan met alle functies die je in Groningen vervult?
,,Het raadslidmaatschap voor GroenLinks rond ik af, ik werk mijn opvolger in. Verder blijf ik voorlopig drie dagen werken bij Stichting Het Kopland. Er is een heel goeie treinverbinding tussen Amsterdam en Groningen. En ik heb veel vrienden in de stad bij wie ik kan logeren.''

Wat heeft Amsterdam wat Groningen niet heeft?
,,In Amsterdam wonen veel vrienden van me, onder wie mijn beste vriendin. Verder zijn er in Amsterdam andere arbeidsmogelijkheden. Amnesty International, Novib, dat soort mensenrechtenorganisaties.''

Ben je altijd al politiek en maatschappelijk betrokken geweest?
,,Nee, ik heb een vrij harde jeugd gehad in Harkema, ik ben veel gepest. Later kwam ik in Groningen wonen, waar ik maatschappelijk werk & dienstverlening studeerde en ook nog sociologie. Na mijn studie heb ik dat pesten omgezet in mijn motor om te vechten tegen onrecht en voor gelijkheid. Ik heb geleerd me niet boos te maken, maar oplossingen te verzinnen, mensen te helpen.''

Als raadslid bijvoorbeeld.
,,Ja, ik denk dat ik een idealist ben en als raadslid kon ik het verschil maken, kon ik zaken bespreekbaar maken die mij aan het hart gaan. Zaken als eenzaamheid, pesten en suïcide. Je kunt werkelijk activiteiten verzinnen en veranderingen teweeg brengen. Ik ben vijf jaar raadslid geweest en het waren vijf geweldige jaren.''

Raadswerk is toch ook best taai?
,,Ja, al dat overleggen en praten zonder dat er iets gebeurt. Ik ben meer actiegericht, meer een doener.''

Typisch Gronings, maar je kiest voor Amsterdam.
,,Dat heeft te maken met mijn persoonlijk leven. Op termijn wil ik vader worden, dat is belangrijk voor me, dat lijkt me een verrijking. Ik ben homoseksueel, ik wil niet adopteren. Samen met mijn beste vriendin zijn we plannen aan het maken.''

Wow! En wat zul je het meest missen aan Groningen?
,,Groningen is de plek waar ik mezelf ben geworden. Het is een fijne, tolerante stad, groot genoeg om alles te hebben, klein genoeg om je geborgen te voelen. Ik fiets er graag langs de 100.000 herinneringen die ik er heb. En ik blijf er fietsen.''

Foto: DvhN

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.