Ginet Venema treedt in coronatijd aan als voorzitter van Bogdike die het in Veendam moet hebben van openluchtconcerten

Ginet Venema is de nieuwe voorzitter van de Veendamer culturele stichting Bogdike. Foto: Harry Tielman

In een jaar als dit voorzitter worden van een stichting (Bogdike) die het vooral moet hebben van opluchtconcerten en -activiteiten waar massa’s mensen op af komen. Ginet Venema deed het.

Elf activiteiten stonden er op het programma van dit jaar dat 4 januari zo goed begon met de Night of the Guitars. Een spetterende aftrap van een nieuw seizoen dat door corona om zeep werd geholpen. Met de nodige verbeelding hoor je in het Veendammer centrum nog de verre echo’s van jankende gitaren. Voor de rest bleef het oorverdovend stil. Ja, er was in september in recreatiepark Borgerswold een drive-inbioscoop. Het echte werk met concerten en hordes swingend publiek zat er niet in.

Authentiek persoon

Uitgerekend in dit jaar trad Ginet Venema (60) aan als voorzitter van de stichting Bogdike die sinds acht jaar voor reuring zorgt in hartje Veendam. ,,Toch heb ik geen moment getwijfeld’’, zegt Venema.

In de zoektocht naar een nieuwe voorzitter was de stichting duidelijk. Een nieuwe voorzitter moet een authentiek persoon zijn, een eigen smoel hebben. Die moet betrokken zijn bij het Veendammer en Groninger culturele leven en weten hoe de zaken gaan in de muziekwereld.

Venema kent het klappen van de zweep. Ze was jaren het gezicht van het Veendammer theater vanBeresteyn, werkt bij theater Kielzog in Hoogezand en is al tijden betrokken bij allerlei organisaties die Veendam (en omstreken) op de culturele kaart zetten. Van begin af aan is ze ook betrokken bij Bogdike. ,,Het is een hechte, vaste groep mensen met hart voor de zaak.’’

De vrijwilligersorganisatie Bogdike wordt gerund door overwegend enthousiaste oudere, jongeren. Mensen als Bijka Scholtens, Bert Bos, Edwin Edens en Huub Heres, Jan Ubels en Everhard Sprik die weten hoe de hazen lopen. ,,Daar zijn we ook heel blij mee. Je hebt nu eenmaal mensen nodig die weten hoe het zit met het aanvragen van vergunningen, het onderhandelen met een gemeente of sponsor. Toch zou het mooi zijn als we ook meer jongeren bij de club weten te betrekken.’’

Mensen, mensen, mensen

Ze werkt in de geest van Bé Wever, het gezicht van Bogdike, die begin 2017 overleed. ,,Bé zei het al: het gaat om mensen, mensen, mensen. We willen voor iedereen, van alles iets vrij toegankelijks organiseren. Zo veel mogelijk mensen moeten genieten.’’

Hoe is dat mogelijk als je aan alle kanten wordt beknopt in je werk? ,,Laten we hopen dat er volgend jaar weer meer mogelijk is. We zijn van alles aan het bedenken om te kijken hoe we publiek toch kunnen bereiken. Kleinschalige optredens, die misschien worden uitgezonden via internet, meer dingen in de openlucht. Maar wat je ook doet: het moet niet alleen volgens de coronaregels kunnen. Ook financieel moet het te behappen zijn. Wat we ook doen: het moet kostendekkend zijn.’’

Meer samenwerken

De stichting heeft in 2020 een begroting van 75.880 euro. Ongeveer de helft van het geld komt van subsidies, de gemeente, sponsors en lokale ondernemers. Juist die samenwerking met ondernemers en middenstand kan beter, zo valt in het jongste jaarverslag te lezen: het blijft erg jammer dat verreweg het grootste deel van de Veendammer winkeliers nooit inhaakt bij de evenementen die Bogdike organiseert. ,,Willen we het centrum levendig houden, dan zal er meer samengewerkt moeten worden. Ook dat is iets wat we actiever gaan aanpakken.’’

Financiële ondersteuning (van andere Veendammers) is zeker nodig. De kosten voor het organiseren van evenementen zijn de afgelopen jaren flink gestegen. ,,Het wordt moeilijk de eindjes aan elkaar te knopen. Tot nu hebben we het elk jaar gered.’’

En wie weet is er ook volgend jaar in de zomer (vooral) weer elke week een activiteit als het Flower Power Festival met soms 54 bandjes op verschillende podia. Night of the Guitars, Bog Blues op het plein. Maar ook de Sprookjesdag en de Hee doe kloune dag. En waar vind je een plaats waar een heel dorpscentrum als podium dient zoals tijdens de Streektoaldag waar artiesten, dichters en voordrachtkunstenaars optreden in leegstaande winkel- en kantoorpanden in het centrum.

,,Houd maar op’’, lacht Venema. ,,We gaan er voor. En als het kan houden de drive-in bioscoop er ook in. Maar we weten niet hoe het gaat. Wel dat het ook dan nog anders dan anders zal zijn. Maar we staan in de startblokken.’’


menu