Internationale studenten: Groningen is te klein

David Westerink, Karsten Roelofs en Rocco Kuik (vlnr) bieden hun huis aan als logeerplek. Foto Peter Wassing

Een hel, zo omschrijven internationale studenten hun kamerzoektocht in Groningen. Laat de stad te veel buitenlandse studenten toe? Ja, betogen ze zelf. Nee, stelt de universiteit.

Luca Suarez Bagnasco (25) had zich zijn eerste dagen in Groningen anders voorgesteld dan kamperend in een caravan op de camping in Engelbert. ,,Het was rampzalig’’, blikt hij terug. ,,Ik ben niet gewend aan deze manier van leven.’’

De masterstudent uit Palermo arriveerde zaterdag in de stad, nadat hij vanaf begin juli vanuit zijn thuisstad online had gezocht. ,,Ik heb op alle denkbare websites gekeken: van Kamernet tot Facebook. Maar het was echt onmogelijk iets te vinden.’’

Camping of hostel

De Siciliaan is een van vele buitenlandse studenten die in hun zoektocht naar onderdak terechtkwamen op de camping, in een hostel of in andermans huis via AirBnB.

Bij Jan-Willem van Swieten, eigenaar van camping Stadspark, stond de telefoon afgelopen week niet stil. ,,Er kamperen hier elk jaar wel wat buitenlandse studenten. Maar zo vaak als me nu is gevraagd is of ik ook dingen verhuur, dat is niet eerder gebeurd’’, zegt hij. Ook bij woningcorporatie Lefier steeg het aantal inschrijvingen fors. ,,We zien ook een verdubbeling in het aantal reacties per kamer’’, aldus Daling.

,,Het is een hel om iets te vinden’’, beaamt Massimo Renna (27) uit Milaan. Hij kuierde halverwege juli een week door Groningen en zocht onder meer zijn heil bij Lefier. ,,Ze zeiden: de wachttijd is vijf jaar.’’ Hij lacht. ,,Geweldig, zei ik. Mijn studie begint volgende maand.’’

Te veel studenten

Wat de expeditie zo lastig maakt? Suarez Bagnasco: ,,Er zijn gewoon te veel internationale studenten. De universiteit zou een limiet moeten stellen.’’ Ook Renna merkt op dat Groningen klein is, voor het feit dat ze studenten van zowel een universiteit als de Hanzehogeschool heeft te herbergen.

Woordvoerster Jorien Bakker van de Rijksuniversiteit Groningen (RUG) bestrijdt dat er te veel buitenlandse studenten zijn. ,,Er zijn in Groningen 35.000 kamers en ook om en nabij zo veel studenten. Het kamertekort voor internationale studenten komt neer op 200 tot 250 kamers. We verwachten dat dit binnen twee maanden is opgelost.’’

Om buitenlandse kamerzoekenden tegemoet te komen, is het oude asielzoekerscentrum aan de Van Swietenlaan door de RUG, de Hanzehogeschool en de gemeente Groningen tijdelijk ingericht als studentencomplex. Hier kunnen zo’n honderd studenten terecht. Bakker: ,,We zijn bezig met meer locaties. Hierover hopen we vandaag meer te weten.’’

Het aantal internationale studenten in Groningen aan de RUG steeg de afgelopen jaren van 2750 in 2011 naar 4983 in 2016. Ook de Hanzehogeschool laat een groei zien: van 2049 in 2014 naar 2262 in 2016.

menu