Jarenlange speurtocht naar verdwenen mozaïeken

Vijftien jaar lang speurden Elske Hiddema en fotograaf Rudmer Nijman Nederland af naar werk van kunstenaar Anno Smith. Een uit de hand gelopen hobby.

Ware kenners

Van Gouda naar Overijssel, van noord naar zuid. De speurtocht van museoloog Elske Hiddema en fotograaf Rudmer Nijman uit Groningen loopt kriskras door Nederland. Hun interesse voor het werk van Smith (1915-1990) werd ooit gewekt met een presse-papier in de vorm van een mini-hunebed. Nijman: ,,Vijf gulden gaf ik ervoor. Een intrigerend beeldje. Ik wilde meer over de kunstenaar weten.’’

Dat is gelukt. Wat heet. De twee mogen zich na jaren intensief speurwerk ware kenners noemen. Ze werkten nauw samen met kunsthistoricus Jaap Ekhart, die vorig jaar een boek over de kunstenaar publiceerde. Smith is vooral bekend door zijn tegeltableaus zoals de Alkmaarse kaasdragers op pakhuis Bremen-De Lauwers aan de Westerhaven in Groningen. Hiddema en Nijman dachten al het werk van Smith te kennen. Gisteren bogen ze zich in stille verwondering op de gemeentewerf in Veendam over vier teruggevonden vergeten werken van de keramist. Die lagen jaren in weer en wind in het gras. Vorige week werden ze ‘herontdekt’. De twee gingen samen met de Veendammer politicus Pé Langen en gemeenteopzichter André Bosscher op onderzoek. Hiddema: ,,We waren waren totaal verrast. We hadden geen idee.’’

Zorgvuldig

Gisteren werden de tableaus na een voorzichtige schoonmaakbeurt even tentoongesteld. Ze zijn afkomstig van de oude Zuiderschool in Wildervank. Hiddema: ,,Het is in meerdere opzichten een bijzondere dag. Weet je dat het op de kop af 60 jaar geleden is dat de school in gebruik is genomen?’’ Ze lepelt het feitje haast terloops op. Nijman komt met een oud krantenartikel uit die tijd. De school, die jaren geleden is gesloopt, werd ‘op esthetisch volkomen wijze gebouwd met aan voorzijde een viertal fraaie steenplastieken voorstellende verschillende facetten van het onderwijs’. Nijman: ,,Dat typeert Smith. De tableaus zijn als het ware vensters die tonen wat er achter de muur gebeurde.’’ De Veendammer wethouder André Hammenga komt kijken. Hij zegt toe dat de kunstwerken zorgvuldig behandeld worden en mogelijk een plek krijgen in het straatbeeld.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.