Nynke Dicke (38) groeide op in Winsum, verbleef 11 jaar in Amsterdam en woont sinds kort in Eenrum.

Jongeren massaal van het platteland naar de grote stad? Niet dus: 'Ongeveer driekwart van de jongeren in krimpgemeenten blijft'

Nynke Dicke (38) groeide op in Winsum, verbleef 11 jaar in Amsterdam en woont sinds kort in Eenrum. Foto: Jan Willem van Vliet

In tegenstelling tot wat veel mensen denken, blijven de meeste jongeren in hun regio wonen.

,,Veel mensen denken dat jongeren in krimpgebieden massaal wegtrekken, maar dat is niet zo’’, zegt Hans Elshof van Sociaal Planbureau Groningen/Drenthe. Hij onderzocht hoeveel jongens en meiden op het Groninger platteland weggingen. ,,Ongeveer driekwart blijft.’’

Jongeren vinden het niet erg in een krimpgebied te wonen. ,,Ze weten niet anders’’, zegt Elshof. ,,Hun familie en vrienden wonen hier en dat ze voor voorzieningen langere afstanden moeten afleggen, nemen ze voor lief. Dat ze wat langer moeten reizen naar de stad Groningen vinden ze geen probleem.’’ Over het vinden van werk maken ze zich geen zorgen. ,,Ze denken dat dat er wel is en meestal is dat ook zo.’’

Sociale media maken het leven makkelijker

Ook de veelgehoorde klacht dat er voor plattelandsjongeren niks te doen is, blijkt geen reden om te vertrekken. Wellicht is het leven op het platteland door de sociale media makkelijker dan voorheen, denkt Elshof. ,,Jongeren hebben contacten overal in het land, maar ze hoeven niet iedereen per se te zien. Het kan ook via WhatsApp, Instagram, Facebook en andere media.’’

De jongeren die blijven, zijn waarschijnlijk vooral vmbo- en mbo’ers. ,,Havo’ers en vwo’ers gaan vaker naar het hbo of de universiteit. Ze gaan naar de stad, maar vaak zie je dat een deel van hen op latere leeftijd terugkomt.’’

Toch zijn er steeds minder jongeren tussen de 10 en 20 jaar. Dat komt omdat er minder kinderen worden geboren, niet omdat ze weggaan. In Nederland daalt het aantal de komende vijftien jaar met 7 procent. In Groningen met 13 en in Drenthe zelfs met 23 procent tussen nu en 2035.

loading

Grote gevolgen voor scholen en voorzieningen

Vooral Aa en Hunze, Borger-Odoorn, Westerveld en De Wolden krijgen zware klappen. Daar daalt in vijftien jaar het aantal jongeren met ruim een derde. Dat heeft grote gevolgen voor scholen en op langere termijn voor voorzieningen.

Elshof: ,,Sommige richtingen op scholen, zoals de technische, krijgen daardoor te weinig leerlingen, zodat ze niet meer in stand kunnen worden gehouden. Jongeren die wel graag die opleiding willen doen, kiezen dan niet de opleiding van hun eerste maar van hun tweede keus. Daar kunnen ze later spijt van krijgen.’’

Maar wie weet valt het mee. ,,Door de komst van de e-bike leggen jongeren grotere afstanden af en kiezen ze eerder voor een opleiding die bij hen past.’’

Gezinnen met jonge kinderen trekken naar het platteland

Er zijn meer ontwikkelingen, zegt bijvoorbeeld Jouke van Dijk, hoogleraar regionale arbeidsmarkt aan de Rijksuniversiteit Groningen. Hij ziet meer gezinnen met jonge kinderen naar het platteland trekken. ,,Dat heeft te maken met de lage huizenprijzen, de rustige omgeving en de luchtkwaliteit’’, zo zegt hij in een interview met Platform31. Ook corona speelt een rol. ,,We leren dat het niet meer nodig is om veertig uur per week op kantoor te zitten. De krimpgebieden gaan meer inwoners aantrekken, vooral als overal snel internet beschikbaar is en we erin slagen de bereikbaarheid naar de Randstad toe te verbeteren door bijvoorbeeld de aanleg van de Lelylijn.’’

menu