Kerken binden samen strijd aan tegen armoede

Kerken in Oost-Groningen binden samen de strijd aan tegen armoede. Zo wordt er een noodhulpfonds voor armlastigen opgezet.

In de gemeente Oldambt wordt momenteel gewerkt aan het opzetten van zo’n fonds. Dat gebeurt door een pas opgericht diaconaal platform. Daarin zitten vertegenwoordigers van kerken van verschillende gezindten in Oldambt. ,,Vanuit de kerken wordt geld in het fonds gestopt, zo kunnen we mensen in financiële nood helpen’’, zegt Peter van Vegten.

Diaconaal platform

Hij is diaken van de protestantse gemeente in Scheemda en zit in het bestuur van de classis Oost-Groningen. Dat is de vergadering van tientallen protestantse gemeenten in de regio.

De classis heeft het initiatief voor het opzetten van het diaconaal platform genomen. ,,We vernemen namelijk dat nog altijd veel mensen financiële problemen hebben, zeker in onze regio’’, zegt Van Vegten

Armoedebeleid

De afzonderlijke kerken trachten die mensen te helpen in de vorm van de ‘klassieke’ diaconie. ,,Ook geven we regelmatig geld aan organisaties die armlastigen helpen, zoals voedselbanken’’, zegt Van Vegten. ,,In de kerk in Scheemda is zelfs het uitgiftepunt van de voedselbank. Het is de bedoeling dat we door samenwerking in het platform nog beter hulp kunnen bieden.’’

Het platform gaat volgens Van Vegten nauwe contacten met hulpverlenende organisaties als voedselbanken onderhouden, maar zoekt ook contact met burgerlijke gemeenten. ,,We willen bij gemeenten erop aandringen een goed armoedebeleid te voeren. En we willen ook zelf hulp geven. Het noodhulpfonds is daar een voorbeeld van.’’

In Oldambt ‘staat’ het platform er. ,,In Pekela zijn we druk bezig met het opzetten ervan’’, zegt Van Vegten. ,,In Stadskanaal, Vlagtwedde, Bellingwedde moet er ook eentje komen. Daar heeft onze classis ook kerken.’’

Krachten bundelen

Voor het opzetten van een platform in Vlagtwedde en Bellingwedde kwamen donderdagavond vertegenwoordigers van verschillende kerkelijke gemeenten samen in Sellingen. CDA-wethouder Seine Lok van Vlagtwedde woonde de bijeenkomst en toonde zich blij met het kerkelijk initiatief. Voorzitter Willem van Veen van de Voedselbank Zuidoost-Groningen deed dat ook.

,,Het is mooi dat de kerken hun krachten bundelen om de armoede te bestrijden’’, zei Van Veen. ,,Wij hebben nu ook al veel aan hun hulp. We krijgen geregeld voedsel van twintig kerkgemeenten in de regio. Dat is het resultaat van het bezoek dat we vorig jaar aan een kerkendag hebben gebracht. Zonder die levensmiddelen zouden we onze cliënten niet voldoende kunnen geven.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.