Groningen neemt kermiskampje Helpman voor 3,8 miljoen op de schop

Na jarenlange onzekerheid komt de langverwachte opknapbeurt in zicht voor het Kermis Exploitanten Terrein in de Groningse wijk Helpman Foto: Peter Wassing

De langverwachte herinrichting van het Kermis Exploitanten Terrein gaat er komend jaar alsnog komen. De gemeente Groningen neemt het woonwagenkampje in de wijk Helpman voor bijna 3,8 miljoen euro op de schop.

Daarmee komt een eind aan jarenlange onzekerheid. Tientallen jaren leek het terrein aan de Helper Westsingel te moeten wijken voor woningbouw, maar in 2018 besloot de gemeente dat de KET-locatie kon blijven en zou worden opgeknapt.

Bewoners zijn achterstallig onderhoud zat

Na nog eens twee jaar wachten zijn de bewoners het achterstallig onderhoud meer dan zat. In september kwamen zij nog in opstand tegen de kap van een aantal bomen op het terrein ten behoeve van een woningbouwproject op de aangrenzende Helperkade-locatie. Dat voedde de vrees dat het terrein alsnog wordt geofferd voor woningbouw.

Als de gemeenteraad in december groen licht geeft, kan de herinrichting volgens verantwoordelijk wethouder Roeland van der Schaaf in 2021 alsnog beginnen. Voor het eind van het jaar is de KET-locatie dan ,,weer voor tientallen jaren op een acceptabele manier bewoonbaar’’, belooft hij.

‘Forse investering maar daar hebben bewoners recht op’

,,Het is een forse investering, maar daar hebben de bewoners recht op’’, vindt de wethouder. Na decennia van achterstallig onderhoud is de KET-locatie volgens hem bovendien ook geen visitekaartje voor Helpman-Noord, waar nu en in de komen decennia volop wordt gebouwd. Ontsluitingswegen op het kampje zijn zwaar in verval geraakt, er is geen riolering en sommige wagens hebben geen waterleiding. Ook moet de vervuilde bodem worden gesaneerd.

Voor het werk van start kan, moet er volgens Van der Schaaf nog een ‘ingewikkelde schuifpuzzel’ in elkaar worden gepast. Zo praat de gemeente met de laatste vier nog actief rondreizende kermisexploitanten over een verhuizing naar een andere locatie, waar ook plek is voor een opslagloods voor hun bedrijfswagens.

KET-locatie gaat terug naar zeventien standplaatsen

Per saldo gaat de KET-locatie volgens Van der Schaaf daardoor terug van negentien naar zeventien standplaatsen. Dat schept ook ruimte voor een herinrichting van het terrein. De gemeente is met alle bewoners individueel in gesprek. Niet alleen over een nieuw inrichtingsplan, maar ook over een tijdelijke verhuizing van de wagens tijdens de operatie.

Sommige wagens zijn zo oud en kwetsbaar dat verplaatsen geen optie meer is, zegt Gerard van Dijken, die de operatie leidt als projectmanager. De gemeente kijkt daarom of ze met bewoners een huurkoopconstructie kan treffen voor nieuwe wagens. Zelf kopen is voor veel bewoners geen haalbare kaart, ook al omdat ze geen hypotheek kunnen afsluiten doordat de grond gemeentelijk eigendom is.

Bewoners ‘beetje’ positief: ‘Eerst zien dan geloven’

De bewoners zijn voorzichtig optimistisch, zegt Dick van Oort, een van de initiatiefnemers van het protest van september. ,,Dit is een béétje positief. Er lijkt in ieder geval een beetje schot in de zaak te komen. Maar: eerst zien dan geloven. Er is ons in het verleden wel meer beloofd door de gemeente. Het vertrouwen is helemaal weg.’’

,,Dit wordt lastiger dan de gemeente hoopt,’’ verwacht Van Oort. ,,Het is maar zeer de vraag of de reizende bewoners wel weg willen. Dan zakt het kaartenhuis al in elkaar. En waar wij zien het niet zitten dat het werk wordt uitgevoerd door de projectontwikkelaar die ook de Helperkade bouwt en die in september onaangekondigd begon met de bomenkap. Dat zijn wij niet zitten.’’

Bovendien willen de bewoners zekerheid voor de lange termijn, stelt Van Oort. ,,Veel van ons zijn al op leeftijd. Als ik straks ‘uit de tijd kom’, kan mijn kleinzoon dan mijn standplaats nog erven? We hebben geen enkele garantie dat de gemeente uiteindelijk niet toch kiest voor een uitsterfbeleid ’’

Wethouder: ‘Van uitsterfbeleid is geen sprake’

Daarvan is echter wat de gemeente betreft geen sprake, benadrukt Van der Schaaf. Na de opknapbeurt kan het KET-terrein veertig tot vijftig jaar vooruit. Hij betreurt het wantrouwen dat in tientallen jaren is gegroeid bij de bewoners. ,,Het is jammer dat dat is gebeurd, maar ik hoop dat wij ze nu de helderheid bieden waar ze recht op hebben.’’

De KET-locatie, verzekert de wethouder, ,,is straks een hele mooie plek op een hele mooie plek in de stad. Ik ben er trots op dat juist op zo’n plek nog een woonvorm als het kermisexploitantenterrein kan blijven bestaan. Dat past in ons woonbeleid om voor alle groepen in deze stad een mooie plek te reserveren: van dure woningen en sociale huur tot dit soort bijzondere woonvormen.’’

menu