Kijk terug: interview met UMCG-viroloog Coretta Van Leer. 'Iedereen, ook de virologen, heeft corona onderschat'

Een dikke maand geleden dacht vrijwel iedereen in Nederland, ook de virologen, dat het wel mee zou vallen met het coronavirus. Hebben we het onderschat?

,,We hebben de berichten uit China inderdaad onderschat’’, reageert viroloog Coretta Van Leer van het UMCG in DVHN Live. ,,We dachten dat het sterftecijfer daar rond de 1 procent lag en dat het hier wel minder zou worden omdat we een betere gezondheidszorg zouden hebben. Maar het bleek helemaal niet mee te vallen. Het sterftecijfer ligt hier nu eerder boven de 3 procent. Als we het beter hadden ingeschat, hadden we meteen massaal mondkapjes ingeslagen.’’

Het is allemaal redeneren met de wijsheid van achteraf. Maar er waren wel degelijk virologen in Nederland die al jaren waarschuwden dat we voorbereid moesten zijn op een pandemie. ,,Bert Niesters in het UMCG bijvoorbeeld, en mensen als Ab Osterhaus en Marjon Koopmans’’, zo prijst Van Leer haar collega’s. ,,Maar de mensen die waarschuwden waren lange tijd roependen in de woestijn. Bert Niesters heeft er wel wat mee gedaan. Hij heeft er voor gezorgd dat wij in Groningen meer capaciteit op de labs hadden en niet afhankelijk zijn geworden van één producent. Daardoor konden wij op tijd meer gaan testen.’’

Toen het virus in Italië verschrikkelijk toesloeg, gingen langzaam maar zeker ook in Nederland de alarmbellen af. Bij de een wat eerder dan de ander. ,,Alex Friedrich had veel contact met Italië en zag meteen dat er iets zeer ernstigs aan de gang was’’, herinnert Van Leer zich. ,,Eigenlijk hadden we toen in Nederland meteen het carnaval moeten verbieden. Dan was het aantal besmettingen veel lager gebleven.’’

Van Leer zei zelf in die tijd ook nog dat je eigenlijk iedereen thuis moest opsluiten, maar dat niemand dat zou accepteren. ,,Moet je nu kijken. Nu vindt iedereen dat.’’

App-gebruikers klikken hier voor de video

menu