Fans hingen een spandoek aan het hek van de in aanbouw zijnde villa van Arjen Robben. Robben werd zelf gefotografeerd in zijn nieuwe shirt op het veld van FC Groningen.

'Kippenvel', 'tranen in de ogen', 'euforisch': Robben haalt Groningen uit de coronadepressie. Hoe komt dat?

Fans hingen een spandoek aan het hek van de in aanbouw zijnde villa van Arjen Robben. Robben werd zelf gefotografeerd in zijn nieuwe shirt op het veld van FC Groningen. Foto's: Corné Sparidaens en ANP. Bewerking: DVHN

De terugkeer van Arjen Robben als speler bij FC Groningen sloeg in als een bom. Hoe komt dat? Een fietstocht langs zijn pleisterplaatsen.

‘Kippenvel over mijn hele lijf’ / ‘Tranen in de ogen’ / ‘Even euforisch als bij de geboorte van mijn zoons.’

Dat twitterde Rico van der Lande (27) nadat hij zaterdagmiddag thuis in de Indische Buurt had vernomen dat Arjen Robben terugkeert naar FC Groningen. ,,Het was een magisch moment’’, vertelt hij.

Jeugdheld

Robben is een jeugdheld voor hem. Zijn favoriete speler. Niet van FC Groningen of het Nederlands elftal, ‘maar van de hele wereld’. ,,Toen ik het op Twitter las, heb ik vijf minuten met mijn bek vol tanden voor het raam gestaan. Ik was flabbergasted en wilde het nieuws naar buiten schreeuwen. De verloren zoon!’’

De terugkeer van Arjen Robben. Het nieuws sloeg in als een bom. Twitter explodeerde. Het was bijna alsof de messias aan de horizon verscheen. Alle fans van de FC werden door ‘de man van glas’ opgetild. Hij liet ze even allemaal zweven. Alle dagelijkse zorgen leken weggespoeld door een golf van gelukzaligheid .

Sensatie

Hoe is het mogelijk? Hoe kan een vleugelaanvaller uit Bedum zoveel sensatie teweegbrengen? Een nuchtere jongen ook nog, wars van sterallures, die geen tattoos op zijn huid duldt om op te vallen. Die weet dat hij enkel zijn voeten moet laten spreken. Waarom loopt een heel volk zo met hem weg?

In Bedum, waar na zijn geboorte in het Diakonessenhuis in Groningen zijn kribbe stond, wordt GEWOON in kapitalen geschreven. In dit bakstenen dorp waar naast de kerktorens alleen de melkfabriek boven het Lageland uittorent, kwam in de vruchtbare klei bij VV Bedum het voetbalzaadje tot wasdom.

Gymnastiekles

Iedereen kent de balvirtuoos in Bedum. Zo goed dat José Donkerbroek (44), die voor haar theehuis op straat staat, niet zo gauw een antwoord weet op de vraag wat Arjen voor persoon is. ,,Daar heb ik nooit zo over nagedacht.’’ Wat ze wel weet is dat de oudste broer van haar man in het huis woont waar hij zijn puberjaren heeft doorgebracht.

Via de oude basisschool van Arjen, die nu tegen de vlakte is, fietsen we naar zijn oude buurt met keurige 2-onder-1-kap-woningen. Veel Bedumers kunnen wel een verhaal over Robben vertellen. Neem buurtgenoten Jan (64) en Ada Bakker (60). Hun dochter zat op de lagere school bij Arjen in de klas. Jan: ,,Ze zei altijd dat tijdens gymnastiekles niemand bij Arjen in het team wilde zitten, want dan kreeg je nooit de bal. Maar je wilde ook niet in het andere team, want dan verloor je altijd.’’

Clubliefde

Ook nu weer moeten ze er smakelijk om lachen. Ada vertelt hoe Jan afgelopen zaterdag met zijn iPad in de handen de trap kwam aflopen om het nieuws te vertellen. Jan: ,,Arjen is van het volk gebleven. Dat hij dat over heeft voor FC Groningen, maar ook voor ons en voor de hele provincie. Dat is clubliefde.’’

Martin Broekhuis (66), die vanaf zijn voortuin uitkijkt op het voormalige huis van de familie Robben, heeft een andere verklaring. Iedereen was een beetje depri, met FC Groningen ging het slecht, veel mensen zagen hun vakantie in rook opgaan. ,,Arjen Robben heeft ons uit de corona-depressie getrokken.’’

Straatvoetballer

Wilna Eggens (68) herinnert zich nog hoe hij altijd op straat voetbalde. Dan kwam haar man aan het eind van de middag met zijn auto thuis en moest hij even wachten totdat Arjen aan de kant ging. ,,Dat hij terugkeert naar zijn geboortestreek, dat zullen lang niet alle voetballers doen. Hij komt over als een normale jongen, terwijl hij toch een flink bedrag op de bank heeft staan.’’

Vanuit zijn wijkje ging Arjen dagelijks op de fiets naar het Kamerlingh Onnes in Groningen. Over het fietspad langs het Boterdiep en de Provincialeweg, met vrij uitzicht op de weilanden. Zo ver je kunt kijken zie je gras, de bakermat van zijn glorieuze voetbalcarrière, die hem na Groningen voerde naar PSV en drie van Europa’s grootste clubs, Chelsea, Real Madrid en Bayern München.

Uithangbord van FC Groningen

Op naar de plek waar het Oosterparkstadion stond, waar hij op 17 december 2000 als 16-jarige havo-scholier mocht debuteren. Er is nu een hagelnieuwe woonwijk verrezen, waarvan de straatnamen getuigenis afleggen van het roemruchte verleden van de club. Maar met alle respect: de naam van Piet Fransen verbleekt bij die van Arjen Robben.

Dat weten ze ook om de hoek bij cafetaria Oosterpark. Eigenaar Roelof Rutgers (53) heeft hem nog zien spelen. Over zijn terugkeer: ,,Alsof hij heel lang op vakantie is geweest en nu weer thuiskomt.’’ Zijn zoon noemt Robben een ‘uithangbord’ van FC Groningen. ,,Ook wel een beetje een publiciteitsstunt. Commercieel een slimme zit.’’

Villa aan Verlengde Hereweg

Straks strijkt hij neer in zijn nieuwe onderkomen aan de Verlengde Hereweg. Zijn uitvalsbasis is een witte villa in klassiek, Palladiaanse stijl met vet omrande dakvensters. Voor pottenkijkers is hier geen plaats. Arjen, Bernadien en hun drie kinderen willen niet alleen genieten van zijn bekendheid, maar ook van hun privacy.

Seizoenskaart

Hoewel twitteraar Rico van der Lande idolaat is van Robben, heeft hij hem nog nooit in het echt zien spelen. Zijn grootste wens lijkt dus eindelijk uit te komen, maar zo simpel is het niet. ,,Voor een seizoenskaart heb ik geen geld.’’ Hij moet rondkomen van een uitkering, begint over een tijdje aan ‘een traject in de groenvoorziening’. Hij heeft al zijn hoop gevestigd op de actie voor een gratis seizoenskaart. ,,Anders ga ik maar naar Corpus den Hoorn. Dan kan ik hem zien trainen.’’

Dromen doet iedereen, maar Arjen Robben heeft die van hem waargemaakt. Namens Van der Lande en ons allemaal.

menu