Klaas Sloots, nieuwe burgemeester van Stadskanaal.

Klaas Sloots in kleine setting benoemd tot burgemeester Stadskanaal

Klaas Sloots, nieuwe burgemeester van Stadskanaal. Foto: Harry Tielman

Klaas Sloots (49) is woensdagavond benoemd tot burgemeester van Stadskanaal. Dat gebeurde in een kleine setting in Theater Geert Teis in Stadskanaal.

Het is een bijzonder toneel voor de kersverse burgemeester. Waar het gebouw bij zijn negen voorgangers goed gevuld was, waren nu vanwege de coronacrisis alleen de absoluut noodzakelijke personen aanwezig voor de beëdiging.

Ondanks de bescheidenheid van de bijeenkomst, was de sfeer opperbest. Stadskanaal zit al drie jaar zonder burgemeester, in Sloots verwacht de gemeenteraad een goede eerste burger gevonden te hebben.

Inwoners, journalisten en raadsleden volgden de plechtigheid via een live-verbinding. Sloots legde zijn eed af voor een beeldscherm, waarop alle raadsleden zichtbaar waren en vanaf waar zij live konden meekijken.

Veel hameren?

Omdat het ambtsketting niet op een afstand van anderhalve meter omgehangen kon worden, verrichte de partner van Sloots, Ellen Rooijers, deze handeling en vergezelde die met een kus.

De hamer die bij het voorzitten van de vergadering hoort, mocht hij zelf oprapen. ,,Zal ik hem veel moeten gebruiken?’’ grapte hij naar raadslid Egbert Hofstra (PvdA), die hem juist namens de gemeenteraad had toegesproken.

Het wordt een uitdagende tijd voor Sloots. De gemeente heeft grote tekorten op de begroting. Wethouder Johan Hamster verontschuldigde zich alvast aan de partner van Sloots en zijn gezin. ,,Dank en excuus alvast voor de komende tijd waarin wij hem uit de rol van huisvader in de rol in de burgervader zullen trekken.’’

Avondklok

Mogelijk wordt het handhaven van de avondklok een van de eerste officiële taken in zijn nieuwe gemeente, kaartte Hamster aan. Om spoedig daarna positieve kanten van Stadskanaal te benoemen: ,,Een gemeente met een levendige ondernemingscultuur, met mensen die elkaar wat gunnen.''

,,Bedrijven die in nichemarkten wereldwijd groot zijn. Ondernemerslust, trouw en werklust. Daar mag jij nu het boegbeeld van zijn. Het belangrijkste zijn de mensen. Die soms een knuffel, inkomsten of een andere vorm van hulp nodig hebben.’’

Het wordt een lastige kluif, sprak commissaris van de Koning René Paas: ,,Stadskanaal is niet makkelijk. In Stadskanaal heb je niet alle wind mee. Volgens mij is voor het eerst een niet-sluitende begroting ingediend. Omdat het anders niet meer lukt om hulp te verlenen aan hen die dat behoeven. Het vet is van de botten, de rek is eruit.''

,,De staat moet in de benen komen om te verzekeren dat gemeenten hun meest kwetsbare inwoners kunnen beschermen. Sociale zekerheid is een belofte, een grondrecht. Een opdracht voor de hele overheid.’’

Het wordt de kunst om niet de verschillen op te zoeken maar om te gaan voor het gemeenschappelijk belang voor de inwoners en de ondernemers, zei Sloots.

Hij drukte de Stadskanaalsters vast op het hart: ,,Kijkt u alstublieft om naar mensen in uw omgeving die het moeilijk hebben. Naar ouderen die vereenzamen, maar ook naar jongeren die juist een uitlaatklep nodig hebben. Een praatje aan de heg op anderhalve meter, het uitlenen van leesboeken of een pannetje soep op de stoep. Het zijn die gebaren die juist nu zo nodig zijn.’’

Omdat het voor inwoners niet mogelijk was om Sloots persoonlijk te feliciteren, werd een videoboodschap opgenomen waarin inwoners hun gelukwensen mochten uiten.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu