Komt er een lachgasverbod in de Groninger binnenstad? 'Gevaar en rotzooi van de gekken', vindt burgemeester Schuiling

Openlijke reclame voor lachgas in de Poelestraat in het Groninger uitgaansgebied. Foto: Archief Duncan Wijting

Groningen krijg misschien een eigen lachgasverbod, nog vóór de landelijke regelgeving zover is. Meerdere gemeenteraadspartijen én burgemeester Koen Schuiling willen van het goedje af, in elk geval binnen de Diepenring.

Woensdagavond bespraken de raad en Schuiling de nieuwe Algemene Plaatselijke Verordening van Groningen (APVG), waarin alle gemeentelijke regels over leefbaarheid en openbare ruimte verzameld staan. Volgens een aantal raadspartijen zou de gemeente daarin de verkoop en het recreatieve gebruik van lachgas aan banden moeten leggen.

‘Niet onschuldig, maar verstorend’

,,Lachgas heeft z’n onschuldige imago nu echt wel verloren’’, vindt Herman Pieter Ubbens (CDA). ,,Kijk naar wat er in mei op het Hoendiep gebeurde, toen een bedwelmde bestuurder met een auto vol patronen tegen een boom reed.’’ Ook de PVV en de PvdA uitten zorgen over het ‘verstorende effect’ van de drug.

Lachgas wordt veelvuldig door uitgaande jongeren gebruikt, vanwege de korte roes die het goedje oplevert door de zuurstoftoevoer naar de hersens korte tijd af te sluiten. Gebruikers inhaleren het gas via een ballon, die daarna vaak op straat belandt. Nu is lachgas nog een legaal middel, maar het kabinet wil het verbieden.

Een aantal gemeenten, waaronder Arnhem, Rotterdam en Utrecht, lopen daar met een eigen verbod al op vooruit. In Groningen loopt niet iedereen in de raad warm voor een gemeentelijk verbod: VVD-fractievoorzitter Ietje Jacobs vreest dat het eerder zou leiden tot illegale handel dan tot minder lachgasgebruik. De grootste partij, GroenLinks, hield zich bij monde van Jasper Been enigszins op de vlakte: ,,We zien de mogelijkheden wel, maar ook de nadelen. Ik ben benieuwd wat de burgemeester ervan vindt.’’

‘Stoppen met die onzin’

Burgemeester Koen Schuiling liet er geen twijfel over bestaan: wat hem betreft komt het verbod er liever vandaag dan morgen. ,,We moeten echt stoppen met die onzin’’, zegt hij over het lachgasgebruik in de binnenstad. ,,Ik vind het van de gekken: de rotzooi die het op straat geeft, het gevaar dat het met zich meebrengt. Wij hebben als overheid een taak om daar iets aan te doen.’’

Of dat in Groningen inderdaad gaat gebeuren, en in welke vorm, is aan de gemeenteraad zelf ,,Het is een politieke afweging en het ligt bij u om een meerderheid te organiseren’’, zegt Schuiling. ,,Maar als u mijn standpunt vraagt: ik zou zeer blij zijn met een verbod. En de horeca ook, dat is me uit gesprekken al wel helder geworden.’’

menu