Het aantal meldingen van woningbranden is dit jaar met een kwart gestegen. Dat komt doordat er massaal thuis wordt gewerkt, waar volop elektronische apparatuur wordt gebruikt.

In januari en februari dit jaar was het aantal branden gelijk aan vorig jaar. In maart, ten tijde van de eerste lockdown, was er ineens een grote piek. In juni daalde die, toen de horeca weer open ging, om in september en oktober weer af te nemen toen mensen weer vaker naar hun werk konden. Dat zegt databedrijf Pricewise, dat op internet vergelijkingssites heeft en bemiddelt voor verzekeringen.

Uit onderzoek van die onderneming blijkt dat er dit jaar per maand gemiddeld zo’n 550 meldingen van kleine branden zijn gedaan, tegen vorig jaar 440 per maand. Pricewise stelt dat er een duidelijke relatie is tussen het toegenomen aantal brandmeldingen en het feit dat veel mensen thuis werken.

Meer apparaten aangesloten

,,Doordat veel mensen thuiswerken, zijn er thuis meer apparaten aangesloten. Denk aan de laptop, extra schermen, mobiele (werk)telefoon en het koffiezetapparaat. En aan al die stekkerdozen, opladers en kleine kacheltjes. Er wordt in huis meer elektronica en energie gebruikt. De apparaten die aan staan, kunnen oververhit raken. Komen deze in aanraking met brandbare materialen, zoals bijvoorbeeld papier? Dan kan er een gevaarlijke situatie ontstaan.’’

Ook de kluskoorts van veel thuiswerkers kan soms onverwachte gevolgen hebben. ,,Sommige klussen verhogen de kans op woningbrand, zoals wanneer er wordt gelast in de buurt van niet-hittebestendig materiaal. Er zijn dit jaar dan ook veel berichten over woningbranden die veroorzaakt zijn doordat men zelf in huis aan de slag is gegaan.’’

Veel dingen minder

,,We zien dat door het thuiswerken heel veel dingen minder zijn’’, zegt Thijs Rösken van verzekeraar Interpolis. ,,Er zijn bijvoorbeeld minder inbraken omdat veel mensen thuis zitten. En er is minder schade, doordat er minder wordt gereden, hoewel dat recent weer wat tegenvalt. Bij Interpolis zien we echter nog geen forse stijging in de claims van brandschade sinds het begin van de coronacrisis.’’

Sylvain Noeken van de Veiligheidsregio Groningen zegt de toename van branden ook niet meteen te kunnen bevestigen. ,,Die trend zien we niet direct. Nu is het wel zo dat verzekeraars meer zien dan wij. De brandweer is ook niet bij elk incident aanwezig. Stel dat je oplader een brandplek veroorzaakt op de bank, dan geef je dat door aan je verzekering. Maar je belt de brandweer niet. De brandweer ziet dus niet alles.’’

Woningbranden

Groningen telt jaarlijks zo’n 140 woningbranden, Drenthe ruim honderd.

Op de landelijke site van de brandweer wordt gesteld dat feestmaand december een periode is met relatief veel ongelukken: omvallende kaarsen, kerstbomen die vlam vatten, brandwonden bij het gourmetten en feestkleding die vlam vat. Door het geven van tips hoopt de brandweer dergelijke incidenten te voorkomen.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
Coronavirus