Hoogleraar ouderengeneeskunde van UMCG: 'Laat familie van verpleeghuisbewoners testen'

Foto: ANP

De roep om versoepeling van het bezoekverbod in verpleeghuizen klinkt steeds luider: het is niet vol te houden. Maar hoe voorkom je dan een uitbraak? ,,Beschouw familieleden als medewerkers in de zorg en test ze’’, zegt hoogleraar ouderengeneeskunde van het UMCG Sytse Zuidema.

De maatschappij bereidt zich voor op een versoepeling van de coronamaatregelen. De druk op de IC’s neemt af. ,,Maar in de verpleeghuizen begint het pas, daar zien we het aantal besmettingen nog steeds stijgen. En om uitbraken te voorkomen is familie niet welkom.’’

Aan de andere kant is het weren van familiebezoek geen maatregel die twee jaar kan duren. Zuidema; ,,Een paar weken is te doen, even de tanden op elkaar. Maar in de verpleeghuiszorg is familie cruciaal.’’

Voorzichtig laten vieren

Zuidema pleit ervoor om niet alleen het zorgpersoneel te testen en te laten werken met beschermende middelen, maar datzelfde te doen met familieleden van bewoners van verpleeghuizen. ,,Zij spelen vaak al een rol die verder gaat dan een half uurtje bezoek: ze schenken koffie, participeren in de huiskamer.’’

Natuurlijk moeten er dan genoeg testen en beschermende middelen beschikbaar zijn. ,,Er is geen tekort aan testen in Noord-Nederland, en er worden steeds meer beschermende middelen ingevlogen. Mogelijk kunnen we de huidige restricties iets laten vieren, mits we heel voorzichtig zijn.’’

‘Zouden niet weten hoe’

Petra de Haan van Zonnehuisgroep Noord is terughoudend. ,,Bezoek is een enorm risico. Met 50 cliënten op een locatie, en mensen met dementie die zich niet aan die anderhalve meter afstand houden, kunnen heel snel veel kwetsbare mensen besmet raken. We willen graag bezoek toelaten, maar we zouden niet weten hoe.’’

Over het testen van familieleden en gebruik van beschermende middelen voor bezoek is binnen de Zonnehuisgroep nog niet gesproken. ,,We laten nu wel familie toe bij een cliënt die stervende is. Dan gebruiken we beschermende middelen. Maar dat is ook heftig, zeker voor dementerenden, om je geliefden in van die pakken met mondkapjes. Je wilt elkaar juist zien en aanraken. Zo’n pak werkt misschien alleen maar averechts.’’

Impact van het gemis

Ook De Haan ziet de impact die het gemis van familie heeft op bewoners. Maar er zijn veel activiteiten in de tehuizen, zegt ze, en er is via (video)bellen, speakersets bij het raam en andere creatieve oplossingen wel contact. ,,Mensen zitten niet te verpieteren.’’

Al worden in allerlei landen coronomaatregelen versoepeld, en mag in Frankrijk familie weer voorzichtig op bezoek in de tehuizen, verwacht De Haan niet dat het kabinet dinsdagavond gaat bepalen dat de verpleeghuizen in Nederland weer open gaan. ,,Want reken maar dat dan - heel begrijpelijk - alle familie op de stoep staat.’’

Versoepeling te snel

Ook hoogleraar Zuidema denkt niet dat de premier dinsdagavond al een versoepeling zal aankondigen. Dat is te snel. Wel hoopt hij dat er veel aandacht zal zijn voor de verpleeghuizen en de langdurige zorg (ook thuis) en dat de discussie over de voorwaarden voor familiebezoek op gang komt. ,,Het kan alleen als we goed zijn voorbereid.’’

menu