Leegstand dreigt in binnenstad van Groningen: 'Er is een nieuwe realiteit die niemand had voorzien'

De Herestraat in Groningen. Foto: Archief Corné Sparidaens

Leegstand dreigt in de binnenstad van Groningen nu winkels en horecazaken ternauwernood zaken doen. ,,Kledingwinkels staan het meest onder druk.’’

Dat zegt voorzitter Eric Bos van de Groningen City Club die zich zorgen maakt. ,,We zijn nu tien tot twaalf weken gegijzeld, alles staat on hold , het is onzekerheid troef. Er zijn geen duidelijke vooruitzichten; dan weet je dat er ondernemers gaan omvallen.’’

Volgens hem hebben modezaken het meest te lijden onder de lockdown. ,,Mensen hebben geen feestjes, geen etentjes en gaan niet op vakantie. Ze kopen geen nieuwe kleding.’’

'Niemand die het weet'

In de overleggroep De Nieuwe Winkelstraat spreekt Bos met ondernemers en de gemeente over hoe de binnenstad eruit zal zien na de crisis. ,,Niemand die het weet. De gevolgen zijn moeilijk in te schatten. Het gaat erom het vertrouwen van de consument terug te krijgen, maar hoe? Kijk alleen al naar de studenten: een groot deel van hen is terug naar huis gegaan.’’

Volgens Bos stond Groningen in de top tien van Nederlandse binnensteden. ,,Door de coronacrisis ontstaat er een andere dynamiek, maar we zaten laag qua leegstand: beneden de vijf procent.’’

Bedrijfsmakelaars in de stad delen de zorgen van Bos. Ze vrezen dat ook in de Herestraat en de Folkingestraat gaten gaan vallen. Dat komt dan bovenop de leegstand aan bijvoorbeeld de Noordzijde van de Grote Markt en de A-Kerkhof.

Bedrijfsmakelaar Dolf Stelpstra is wel wat gewend qua crises. ,,Maar dit is veel ernstiger dan de crisis van 2008 of van 1979. Ik ben bang dat er al faillissementen zijn aangevraagd en dat er nog meer gaan komen.’’

Beleidsplannen kunnen de prullenbak in

Voor de binnenstad betekent dat volgens hem dat het wiel opnieuw moet worden uitgevonden. ,,Gemeentelijke visies en beleidsplannen kunnen de prullenbak in, want er is een nieuwe realiteit die niemand had voorzien. We hadden al te maken met de opkomst van de webshops, maar door corona hebben die een grote duw in de rug gekregen.’’

Op de hoek van de Stoeldraaierstraat en de A-Kerkhof zat tot voor kort schoenenzaak Di Capolavori. Die ging failliet op 1 april en het pand staat te huur. Makelaar Auric Geerligs van Nextfund zegt dat er ondanks corona belangstelling is voor het pand. ,,Het staat dan ook op een van de beste plekken van de hele stad.’’

Hij is minder somber. ,,In de winkelstad Groningen verwacht ik niet zo snel leegstand, want mensen willen toch beleving, die zien winkelen als een dagje uit. Maar deze crisis moet natuurlijk niet te lang duren. Dan vallen er zaken om.’’

menu