Hoe kan het dat dertigers geboren in Groningen minder verdienen dan hun leeftijdsgenoten? En wat doen gemeenten?

Foto: Shutterstock

Groninger gemeenten leggen zich niet neer bij het feit dat jongeren van begin dertig jaar hier minder geld verdienen dan hun leeftijdsgenoten elders in het land.

Volgens de Erasmus School of Economics die onderzoek deed naar de oorzaken van de inkomensverschillen, heeft die achterstand vooral te maken met de plek waar je wieg staat, het geslacht en het salaris van de ouders. Voor kinderen uit arme gezinnen en -wijken is het gemiddeld genomen moeilijker om later hun inkomenspositie te verbeteren.

Wethouder Erich Wünker (Oldambt) denkt dat je achterstand deels kunt voorkomen ‘als je kinderen al heel vroeg bewust maakt van hun kwaliteiten en ze helpt hun wereld te ontsluiten’. ,,Ik denk aan meer cultuur en ook het ontwikkelen van hun creativiteit. Laat ook zien wat er bij beroepen komt kijken. Dat leidt tot betere school- en beroepskeuzes. Stimuleer persoonlijke ontwikkeling en daarmee kansen op een mooie baan. Het liefst in deze regio, maar als ze elders iets moois vinden is dat ook mooi’’, zegt wethouder Erich Wünker (Oldambt).

Henk-Jan Schmaal, wethouder economische zaken (Veendam), verklaart de inkomensverschillen van jongeren per gemeente ook door iets anders. ,,In Oost-Groningen is minder werkgelegenheid. Daardoor blijven jongeren langer vast zitten. Ze hoppen ze niet zo snel van de ene naar de andere baan en kunnen minder snel promotie maken. Je moet ook onze achtergrond niet verloochenen. Dit is een gebied dat altijd veel arbeiders heeft gehad. De maakindustrie is verdwenen. Er moet iets anders komen. Ook banen voor hoger opgeleiden. Dat kost tijd.’’

In de top-10 van gemeenten waar het gemiddelde bruto jaarinkomen van begin dertigers het laagst is, zijn Midden-Groningen (2), Veendam (4), Oldambt (6), Appingedam (7) en de stad-Groningen (8). Op nummer 1 staat Harlingen. In de kansarmste gemeenten varieert het jaarinkomen van begin dertigers van 22.195,52 tot 23.538,52 euro. In Laren, de kansrijkste gemeente van Nederland, is dat 34.450,65.

‘Uit armoedeverhaal komen niet zo makkelijk’

Wethouder Ans Grimbergen (Veendam) zegt dat gemeenten met tal van organisaties een armoedepact hebben gesloten. ,,In de wijken zetten we mensen in die ervaring hebben met armoede en sociale uitsluiting. Zij zeggen dat het voor jongeren eng en lastig is om armoede uit je hoofd te krijgen. Als je je best doet op school en om je heen kijkt, ben je een uitslover.’’ Volgens Grimbergen hebben kinderen de meeste last van de zorgen van hun ouders. ,,Uit het armoedeverhaal komen is niet zo makkelijk.’’

‘Leren zien wat de kansen van later zijn’

Volgens Grimbergen is het belangrijk dat kinderen leren zien wat de kansen van later zijn. ,,De vakken die je op school krijgt zijn belangrijk. Maar ik ben er van overtuigd dat kinderen ook andere competenties aangereikt moeten krijgen waar ze in het leven ver mee kunnen komen. Meer creativiteit en een grotere weerbaarheid zijn van grote waarde.’’

Grimbergen vindt het doodzonde dat bijna de helft van alle kinderen stress ervaart in het onderwijs. ,,Misschien vragen we wel op een verkeerde manier te veel van kinderen. Wat willen ze zelf leren? Waar worden ze blij van? Ik zou haast zeggen dat dit net zo belangrijk is dan een diploma.’’

‘Verlengde schooldag maakt kinderen wijzer’

Wethouder Jaap Borg (Midden-Groningen) vindt een verlengde schooldag een uitgelezen mogelijkheid om kinderen wijzer te maken. Wat hem betreft gaan ze letterlijk de boer op. Ondertussen baalt hij ervan dat mede door de coronacrisis het met veel bedrijven slechter gaat. ,,Daardoor hebben ze jongeren uiteindelijk minder te bieden. Neem een bedrijf als PPG dat verder is gegaan onder de naam NEG. Nog niet zo lang geleden was het daar allemaal hosanna. Door de achteruitgang in de automobielindustrie zitten ze op halve capaciteit. Zo zijn er meer bedrijven en dat helpt jongeren natuurlijk niet.’’

menu