Het megagrote kerstdorp van Coby Paarhuis en Jan Alkema is zichtbaar vanaf de weg.

Megagroot kerstdorp in de serre van Coby en Jan in Harkstede: 'We hebben heel veel ruzie met de lantaarnpaaltjes'

Het megagrote kerstdorp van Coby Paarhuis en Jan Alkema is zichtbaar vanaf de weg. Foto's: Corné Sparidaens

Een Chinees restaurant staat bij het parkje. Het megagrote kerstdorp in de serre van Coby en Jan uit Harkstede bevat tal van bijzonderheden. Een toren met een klok die echt luidt, vuurwerk, een werkende skilift en zelfs een ‘Bokito’.

Ze doet het al twintig jaar. Een kerstdorp bouwen. Vooral voor zichzelf. Maar om de mensen in tijden van corona een blij gevoel te geven, hebben Coby Paarhuis (63) en Jan Alkema (62) het indrukwekkende diorama in de serre van hun woning op Hamweg 84 in Harkstede gezet. Zodat voorbijgangers er vanaf buiten zicht op hebben. Ze hebben inderdaad veel bekijks. Wandelaars blijven staan en fietsers en bestuurders gaan langzamer rijden.

Kikker, beertje en Bokito

,,Mensen uit de buurt komen langs met kinderen’’, lacht Paarhuis. ,,De kleinkinderen komen geregeld kijken. Ik verstop er dan een paar dingetjes in. Een kikker, een beertje en een ‘Bokito’. Als ze binnen zijn, is het meteen naar het dorp rennen en zoeken.’’

Het kerstdorp stond er al vroeg, vanaf eind oktober. Een oproep op Facebook om zoveel mogelijk kerstverlichting in en rond het huis op te hangen, om elkaar op te vrolijken, zette aan tot actie. Paarhuis: ,,We hebben sindsdien buiten van alles staan en binnen dus dit dorp.’’

Een dikke week

Ze bouwde het met Max van Minde (66) uit Alkmaar, een man met wie ze bijna vijftig jaar bevriend is. De twee waren een dikke week bezig. Alkema haalde de spullen van zolder en uit de schuur en sjouwde ze naar de serre: ,,Laat ik het zo zeggen: ik heb mijn kilometers wel gemaakt. Nog niet eens alles is gebruikt. Een derde van het totaal aan spullen staat nog op zolder.’’

Een kerstdorp van het formaat als in Harkstede vergt planning, ruimtelijk inzicht en creativiteit. Paarhuis: ,,Je moet echt nadenken hoe je het wilt hebben. Het is componeren, ja. Je maakt eerst een plan, zet het in grote lijnen uit en maakt foto’s. Klopt dit, willen we dat zo? Dan ga je het beetje bij beetje invullen, details aanbrengen.’’

Drie planken met adapters

Alkema: ,,Als het een keer staat, staat het. De meeste huizen en gebouwen hebben lichtjes, net als de lantaarnpaaltjes. En daar zitten zoveel snoertjes aan, dat is een hele uitzoekerij, dat kun je niet zomaar weer afbreken. Onder de tafels liggen drie planken met adapters.’’

Het dorp omvat een natuurgebied, landelijke huisjes, een marktplaats, een skigebied met lift, een grote villawijk, een dorpscentrum, schaatsbaan en een parkje met een Chinees restaurantje. Paarhuis: ,,We dachten eerst: kan dat wel? Maar in de stad Groningen staat ook een Chinees restaurant in het stadspark.’’

Lemax en Dickensville

Ze wijst op de toren met klok. Die luidt echt en de mannetjes eronder trekken dan ook aan het touw. Een collector’s item. Net als het millenniumstuk, rechts achter op een berg, dat vuurwerk geeft. De meeste huizen en accessoires zijn van Lemax, met hier en daar een van Dickensville.

Alkema: ,,We hebben de bergen uit piepschuim gesneden en de hoogte linksachter is gecreëerd met kabelhaspels.’’

Paarhuis: ,,Je moet hoogtes hebben, anders is het effect weg.’’

Paar huisjes

Het begon bij haar met een paar huisjes, tot iemand stopte en ze een hele rits in een keer kon overnemen. Sindsdien koopt Paarhuis elk jaar wel wat: ,,Ná de kerst. Dan is alles afgeprijsd. Staan we met dertig man te wachten tot de bouwmarkten opengaan. Ja, heel kinderachtig, maar het is prijzig spul. Ik heb dit jaar overigens niks gekocht, alleen wat dingen vervangen. We hebben echt heel veel.’’

Het plezier zit in het creëren zelf. Paarhuis: ,,Samen zoiets bouwen schept saamhorigheid. Je wordt er vrolijk van. Ik ben sowieso een ‘kerstmoffel’. Ik verzamel kerst. We hebben dit huis vorig jaar laten bouwen, maar in de boerderij waar we vandaan komen hadden we zestien kerstbomen. Dertien stonden in de gang. Het was een lange gang, ja. ’’

Ruzie met de lantaarnpaaltjes

Als mensen een kijkje willen nemen, kan dat. Het kerstdorp staat er tot Driekoningen, 6 januari. Paarhuis: ,,Gewoon even op het raam kloppen en dan buitenom lopen, dan doe ik de deur open. We houden wel afstand, ik ben voorzichtig. Maar als bezoekers de coronamaatregelen in acht nemen, mogen ze best binnenkomen. Ja hoor.’’

De lichtjes gaan elke dag aan als het donker wordt en dan kijken de twee zelf ook even. Paarhuis: ,,Hoewel je het zelf hebt gemaakt, ontdek je elke keer toch wat nieuws.’’

Alkema: ,,Soms pas je iets aan, of zet je wat recht. We hebben veel ruzie met de lantaarnpaaltjes.’’

menu