Mijlpaal voor hoeders van wandelpaden in Westerwolde: de 40ste route komt eraan

Jelka Vale en Henk Opheikens verkennen de 40ste route Foto: Huisman Media

De Stichting Wandelen in Westerwolde waakt met vrijwilligers al jaren over wandelpaden en is nu toe aan een mijlpaal: de 40ste route is in aantocht.

Al jaren ontdekken wandelaars uit binnen- en buitenland het gebied Westerwolde door een route van de Stichting Wandelen in Westerwolde (SWW) af te leggen. Binnenkort hebben die ‘ontdekkingsreizigers’ 40 routes om uit te kiezen.

De 40ste is namelijk uitgestippeld en loopt door de buurtschap Weende en omgeving. Henk Opheikens uit Vlagtwedde is degene die de tocht, zo’n 15 kilometer lang, heeft uitgezet en blij is met de mijlpaal. Hij is ook bijna vanaf het begin betrokken bij de SWW.

Dat begin ligt aan het eind van de vorige eeuw. ,,In Wedde werden toen enkele wandelroutes uitgezet om dat gebied aantrekkelijker te maken voor toeristen’’, zegt Opheikens. ,,De Dorpsraad Wedde was bij dat initiatief betrokken. De nieuwe wandelroutes werden door vrijwilligers in goede staat gehouden.’’

Al snel werden elders in Westerwolde meer wandelroutes uitgezet. ,,Ik zette zelf ook enkele uit in Vlagtwedde en omgeving’’, aldus Opheikens. ,,Al die routes gingen vallen onder de organisatie Regionale Wandelstructuur Westerwolde. Die ging later de Stichting Wandelen in Westerwolde heten, de SWW.’’

Takken na een storm

Die SWW heeft een eigen website waarop de routes worden vermeld. ,,En in de loop der jaren kwamen daar steeds meer routes op te staan. De kortste enkele kilometers lang, de langste wel 16 kilometer. Het aantal vrijwilligers steeg zo ook. Zij houden de paden op orde, ruimen bijvoorbeeld takken op na een storm. Meeme Sterenborg, Hilda Polée en ik functioneren bij dat alles als coördinator.’’

De paden lopen veelal door delen van Westerwolde waar je niet zo maar komt, maken van de wandelaars als het ware ontdekkingsreiziger. Hoevelen dat inmiddels waren, weet SWW-voorzitter Jelka Vale niet. ,,We zien natuurlijk niet alle wandelaars. Maar het zijn er vele geweest, blijkt ook uit de reacties die wandelaars schrijven op onze site. Kennelijk beleven velen plezier aan de nu nog 39 routes.. Ook in deze coronatijd is dat het geval.’’

De 39 routes laten de wandelaars het grootste deel van Westerwolde zien. ,,Alleen bij Weende was nog een kleine witte vlek’’, aldus Opheikens. ,,Dat vond ik jammer en daarom heb ik daar de 40ste route uitgestippeld. Een vrijwilliger voor het beheer is ook al gevonden.’’

Opheikens en Vale verkenden ‘nummer 40’ deze week. ,,Binnen afzienbare tijd kan hij worden gewandeld’’, aldus Vale. ,,We zijn ook al bezig met nummers 41 en 42. En daarbij valt het tientallen kilometers lange Westerwoldepad dat al jaren bestaat, nu ook onder de SWW. Kortom, er valt genoeg te wandelen.’’



menu