Miljoenen testkits voor corona gaan vanuit Groningen de hele wereld over. 'Productie in Groningen heeft grote voordelen'

Vanuit Groningen worden miljoenen testkits covid-19 geproduceerd en wereldwijd gedistribueerd.

Aan de buitenkant zie je het er niet aan af. Een grijze doos op het Groninger industriegebied Euvelgunne. ‘Apotheker Fruithandel’ staat met grote letters op de hal, de naam van de vorige gebruiker. Wie naar binnen gaat moet eerst zijn lichaamstemperatuur laten opmeten door een soort groot uitgevallen smartphone en dan zijn handen desinfecteren.

‘Hooguit een paar procent blijft in Nederland’

Ook van binnen oogt het allerminst spectaculair. Een distributiehal waarin tientallen medewerkers langs een transportband kartonnen dozen vullen. Maar het gaat om de inhoud. In elke doos zitten 960 testkits voor covid-19. Deze vinden volgens directeur Perry Luja wereldwijd aftrek, ‘van Brazilië tot Amerika’. ,,De testkits gaan vooral naar ziekenhuizen en GGD-achtige instellingen. Hooguit een paar procent blijft in Nederland.’

loading

Vanuit Groningen geeft Luja leiding aan de Nederlandse tak van het Amerikaanse concern PerkinElmer met nevenvestigingen in Drachten, Oss en Hoogvliet. Een multinational met 13.000 personeelsleden in 120 landen en een jaaromzet van 2,6 miljard dollar. Het bedrijf is gespecialiseerd in het maken van meetapparatuur voor de levensmiddelenindustrie en de medische sector (zoals hielprikjes voor baby’s). In Groningen maakt het gewoonlijk cocktails die radioactieve straling omzetten in licht.

Vijf maanden geleden besloot het hoofdkantoor in Boston zich te storten op het ontwikkelen van een testkit voor covid-19. Een gat in de markt. Maar zo wil Luja het niet noemen. ,,Graag helpen we een handje om corona te bestrijden. Dat is ook de drive van veel mensen die hier werken. Voor het ontwikkelen van zo’n kit hebben we de kennis in huis. We zijn vertrouwd met de techniek, dus het ligt voor de hand dat wij dit doen.’’

Creatief met kurk

Het is aan hemzelf te danken dat het in Groningen gebeurt. Vanuit een Duitse vestiging werd het middel vier maanden geleden ontwikkeld, verklaart hij. ,,Ze zochten een productielocatie. Die hadden ze ook in Duitsland of Finland kunnen zoeken, maar ik wist dat het ook hier kon. We hebben snel een distributiehal gehuurd, mensen aangenomen en zijn begonnen. We hebben alles zelf moeten ontwikkelen. Het was out-of-the-box-denken. Creatief met kurk.’’

De testkits bestaan uit plastic hulpmiddelen en chemische vloeistoffen. Die worden gebruikt om cellen uit wang- of neusslijm van mensen af te nemen en deze vervolgens te screenen op de aanwezigheid van covid-19. ,,Je moet weten wat je doet’’, zegt de gemoedelijke Limburger die via Amsterdam en Friesland hier is beland en in Assen woont.

loading

Werken in Groningen heeft zo zijn voordelen, vertelt Luja. Hij kon makkelijk aan personeel komen. Er zijn veel studenten beschikbaar die door corona hun bijbaantje hebben verloren. Ook zijn er nog voldoende oudere werkzoekenden. Dat het coronavirus amper in het Noorden rondwaart is ook een pre. ,,Dat vermindert de kans dat een medewerker besmet raakt en we de vestiging twee weken moeten sluiten. Dat zou funest zijn voor de productie.’’

90 extra banen

Inmiddels werken er in Groningen rond de negentig mensen. Het bedrijf is nu alweer te klein gehuisvest en naarstig op zoek naar een groter onderkomen. Luja: ,,Het liefst in Groningen, maar als we hier niks kunnen vinden dan elders.’’

loading

PerkinElmer is niet het enige bedrijf dat testkits voor covid-19 produceert. Voor 80 procent is de markt in handen van het Zwitserse Roche. De testkit van PerkinElmer onderscheidt zich volgens Luja door de grote precisie. ,,Dan moet je denken aan minstens twee negens voor de komma, meer dan sommige Chinese testkits. Dat moet ook wel. Anders glippen er te veel besmette mensen doorheen.’’

De komende tijd zal de vraag naar testkits alleen maar toenemen, denkt Luja. ,,Het RIVM verwacht dat er in het griepseizoen vijf keer meer op corona getest gaat worden. Maar de prognoses veranderen voortdurend. Niemand weet hoe lang het gaat duren. Het is wachten op een medicijn of een vaccin. Tot het zover is zijn onze testkits nodig.’’

menu