Miljoenenschade na casinobrand in Groningen

Gasten van het tegenover het Holland Casino gelegen hotel werden geëvacueerd. Foto DvhN

Het pand van Holland Casino in Groningen is door brand volledig verwoest . Dikke rookpluimen waren gisteren tot in de wijde omtrek te zien en te ruiken.

Het vuur brak zondagochtend vroeg uit. De brandweer kreeg om 7.02 uur een automatisch alarm. Al snel werd duidelijk dat het om een zeer grote brand ging. Toen de brand rond tien uur nog eens flink oplaaide, werden ook Drentse brandweerkorpsen naar Groningen gedirigeerd.

Evacuatie

Vanaf dat moment werden bewoners in de omliggende straten en hotelgasten van het Hampshire Hotel tegenover het casino alsnog geëvacueerd. Zij werden naar een opvanglocatie aan de Kreupelstraat gebracht.

Ondanks de omvang van de brand zijn er geen slachtoffers gevallen. ,,We zijn ook opgelucht dat de brand niet is overgeslagen naar andere panden in het Groningse centrum’’, reageert burgemeester Peter den Oudsten. Als dat wel was gebeurd, waren de naastgelegen straten en stegen vol eeuwenoude binnenstadshuizen in groot gevaar geweest.

loading  

Hulpdiensten

Dat gevaar werd volgens Den Oudsten ontweken door de professionele inzet van de hulpdiensten. Volgens brandweercommandant Roelf Knoop zijn er 150 brandweermannen, 16 bluswagens en 5 hoogwerkers ingezet. Wegens instortingsgevaar van het casino konden de hulpdiensten niet naar binnen en werd van buitenaf geblust. Het sein ‘brand meester’ kwam om 15.28 uur. Over de oorzaak van de brand is nog niets bekend.

Het pand wordt als verloren beschouwd. De schade loopt in de miljoenen. Knoop laat weten dat er nog ‘enkele tientallen’ auto’s in de parkeergarage staan, die eveneens verloren zijn gegaan. ,,De meeste zijn zwart geblakerd. Sommige hebben overduidelijk in brand gestaan.’’

Schrik

Bestuursvoorzitter Erwin van Lambaart van Holland Casino zegt ‘ontzettend geschrokken’ te zijn en het lot te betreuren van de kleine tweehonderd medewerkers van het Groningse filiaal. ,,Dit is een zwarte bladzijde in de geschiedenis van Holland Casino.’’

De vraag hoeveel geld en fiches er nog in de speelautomaten en de kluis zitten, wil Van Lambaart niet beantwoorden. Zaterdagavond is de drukste avond in Holland Casino, dus het gaat om aanzienlijke bedragen. Of Holland Casino op dezelfde of op een andere locatie in Groningen een herstart maakt, is onbekend. ,,Daar houden we ons nu nog niet mee bezig.’’

loading  

menu