Johan Atema, directeur van de NAM.

NAM-directeur Johan Atema is als de dood voor een uitbraak van corona op boorplatform of onder beheerders gaslocatie: 'Dit is een ontzettend zwaar jaar'

Johan Atema, directeur van de NAM. Foto: Jaspar Moulijn

De coronacrisis hakt er bij de NAM niet alleen financieel in. ,,Ik ben als de dood voor een uitbraak op een productieplatform of onder mensen die onze gaslocaties beheren’’, zegt NAM-directeur Johan Atema.

,,Mijn grootste angst is dat er zoveel medewerkers ziek worden dat we locaties moeten sluiten. Gelukkig is dat nog niet gebeurd. Het gaat al zes maanden goed, maar ik besef dat we veel van onze mensen vragen.’’ Volgens Atema worden NAM-medewerkers getest en gaan ze in zelfquarantaine, voordat ze naar een productieplatform op zee mogen. Daar draagt iedereen een mondkapje in binnenruimtes.’’

De vraag naar olie en gas is sterk afgenomen

Atema zegt dat er terecht complimenten gaan naar het zorgpersoneel dat bij corona-uitbraken in de frontlinie staat. ,,Voor hen heb ik het grootste respect, maar ik wil ook mijn waardering uitspreken voor onze mensen. Zij zorgen ervoor dat in Nederland de kachels kunnen branden en bedrijven blijven draaien.’’ Bij de NAM werkt alle kantoorpersoneel thuis. En op de technische locaties komen alleen mensen die operationeel zijn.’’

De NAM-directeur spreekt van een ‘ontzettend zwaar jaar’. ,,Het is niet alleen corona. De gasprijs is zo laag dat we diep in de rode cijfers belanden als we niets doen. De vraag naar olie en gas is sterk afgenomen. Omdat we geen langdurig verlies mogen draaien, nemen we afscheid van twintig procent van ons vaste personeel. Dat komt tussen nu en maart neer op tussen de twee- en driehonderd mensen. Dan zijn we er nog niet. Als het Groningenveld straks sluit, moeten we opnieuw een reorganisatie doorvoeren.’’

‘Voor Groningen is het belangrijk dat het gasveld sluit’

Aan sluiting van het Groningenveld is de NAM wel toe. Er gingen stemmen op om een deel van het gasveld nog vier jaar open te houden. Voor de zekerheid, als er zeg maar een hele strenge winter komt. Atema voelt daar niets voor. ,,Voor Groningen is het belangrijk dat het gasveld sluit. De minister bepaalt het, maar doorgaan met gaswinnen is ook niet nodig. Er is voldoende capaciteit en er zijn andere middelen. Het moet in Groningen over en uit zijn wat ons betreft.’’

Atema zou er ook niet aan moeten denken dat de gaswinning in Groningen toch nog op een laag pitje wordt gezet en er een beving komt van 3,5 op de schaal van Richter. ,,Dan zullen we nooit weten of dat komt door die gecontinueerde productie. Als je ziet hoeveel ellende er al is geweest voor de Groningers en hoeveel reputatieschade de NAM heeft geleden, moet je dat zeker niet willen. Wij bouwen heel graag op een positieve manier in Groningen af. Dat ik de directeur ben die de gaskraan in Groningen dichtdraait, vind ik niet erg.’’

‘Dat sluiten van alle locaties neemt tien jaar in beslag’

De NAM kijkt liever vooruit met gemeenten en de Economic Board Groningen. Op tafel ligt de vraag in hoeverre gaslocaties straks bruikbaar zijn voor nieuwe vormen van energieopwekking, -opslag en –distributie. ,,Dat sluiten van alle locaties neemt tien jaar in beslag. Als we dat proces goed kunnen afronden en het hergebruik van de locaties goed regelen, zou me dat met trots vervullen.’’

De NAM blijft zich in de toekomst ook richten op gaswinning in Nederland, de focus ligt dan vooral op gaswinning uit kleine velden.

Maar eerst moet de NAM nog aan iets anders geloven: de parlementaire enquête. Daarin moet boven water komen waarom de veiligheid van de Groninger zo lang is veronachtzaamd. Atema blikt vooruit: ,,We zijn ons mentaal aan het voorbereiden. Wat gaan we daar zeggen? Wat hebben we ervan geleerd? Ik hoop echt dat we lering trekken uit wat er in Groningen is gebeurd. We hebben de risico’s, de emoties en de impact onderschat. We keken te veel naar de techniek en zijn te weinig empathisch geweest. We hadden meer invoelend moeten zijn.’’

 

menu