Na 26 jaar krijgt Algemeen Belang z'n eigen crematorium in Groningen, maar nu heet het geen Algemeen Belang meer

Evert de Niet en Mariëlle Heijnen bij het bouwterrein waar het nieuwe crematorium wordt gebouwd. Foto: Peter Wassing

Langs het Hoendiep in Groningen zijn de voorbereidingen voor alweer een nieuw stadscrematorium in volle gang. DELA neemt het uitvaartcentrum volgend jaar zomer in gebruik.

Evert de Niet rijdt sinds een paar weken graag even langs het Hoendiep om te kijken hoe kraanmachinisten een weiland naast het Westpark razendsnel veranderen in een bouwrijp ‘landschapskavel’. ,,Daar komt geen timmermansoog meer aan te pas. Dat gaat allemaal computergestuurd. Razendsnel en precies zoals het is bedacht. Reuze interessant.’’

Hij werkt al 43 jaar voor uitvaartverzekeraar en -verzorger Algemeen Belang (tegenwoordig: Algemeen Belang DELA) en geniet aan het Hoendiep niet alleen van de kraanmachinisten. De Niet is vooral blij dat zijn plan voor een eigen crematorium eindelijk van de grond komt.

‘Niet alleen herinnerd als man van mooie plannen’

Dat valt, nu de bouwer in de startblokken staat en al duidelijk te zien is waar de parkeerplaats, het gebouw en de vijver komen, niet meer tegen te houden. ,,Ik word straks gelukkig niet alleen herinnerd als man van mooie plannen’’, zegt hij tevreden. ,,Iedereen kan nu zien dat het crematorium er echt komt.’’

Het idee houdt hem al lang bezig. Hij sprak er in 1994 voor het eerst intern over. Vijf jaar later lag er een gezamenlijk plan van verschillende uitvaartondernemers om de aula op begraafplaats Selwerderhof uit te bouwen met een crematorium. Het was eerst te duur, later zette de gemeente er een streep door uit angst voor verkeersproblemen.

Zoekactie naar nieuwe locatie

Een zoekactie naar een nieuwe locatie voerde Algemeen Belang naar Westpark, maar daar kreeg onder meer scouting de voorkeur van de gemeente. Net naast het park lukte het uiteindelijk wel, ondanks juridische procedures van omwonenden en concurrent Respectrum die in 2018 pal over de gemeentegrens met Tynaarlo het crematorium Ommeland en Stad opende.

Uiteindelijk ontstond er vorig jaar, toen Mariëlle Heijnen al van Geleen naar Groningen was verhuisd om het crematorium als ervaren locatiemanager te bestieren, ook nog vertraging door een mislukte aanbesteding. Maar het komt allemaal goed, zeggen ze.

Heijnen bereidt het huidige team aan de Esdoornlaan (zeven mensen) voor op de nieuwe taken die er na de verhuizing bijkomen. Algemeen Belang zit al sinds 1968 midden in de wijk Selwerd.

‘Medewerkers geloofden al bijna niet meer in de nieuwbouw’

,,Sommige medewerkers geloofden al bijna niet meer in de nieuwbouw, maar nu de eerste schop werkelijk de grond in is gegaan, hebben ze er allemaal veel zin in’’, zegt Heijnen. De ploeg wordt straks verdubbeld. En De Niet, die de Onderlinge (coöperatieve vereniging) in 2015 onderbracht bij DELA, blijft nog even. Ook als hij straks AOW krijgt. ,,Ik mag nog drie jaar. Dan maak ik nog mooi de verhuizing en de eerste nieuwe jaren mee.’’

Sinds de overname door DELA staat het kantoor op de bovenverdieping aan de Esdoornlaag leeg, en worden verzekeringen en administratie vanuit Eindhoven geregeld. De Niet: ,,Sinds de overname gaan we als Algemeen Belang DELA door het leven. Bij de verhuizing en de opening van het nieuwe crematorium verdwijnt de naam Algemeen Belang definitief uit Groningen.’’

Grote verwachtingen

Hij heeft grote verwachtingen van het crematorium. ,,Wat ik bij de eerste plannen vond, speelt nog steeds. Wij moeten voor crematies altijd een beroep doen op anderen. Of dat nou het oude crematorium van Groningen (van Yarden) is of het nieuwe van Respectrum, waar wij ook wel uitvaarten verzorgen. We werken met allebei prima samen, maar het voelt niet goed omdat we afhankelijk zijn van de dienstverlening van derden, terwijl we onze eigen ideeën willen realiseren. Met een eigen crematorium kan dat wel. Eindelijk.’’

De nieuwe plek wordt voor DELA niet alleen bijzonder omdat het het enige eigen crematorium boven Utrecht/Heerhugowaard is (leden binnen een straal van 15 kilometer mogen wel naar een ander crematorium, maar betalen daar extra voor). ,,Het wordt ook volledig duurzaam gebouwd én geëxploiteerd’’, zegt De Niet. ,,DELA Groningen zet daar landelijk de toon mee.’’

‘Voortaan wordt alles duurzaam’

,,DELA past ons concept straks overal toe. Nieuwe crematoria krijgen geen gasaansluiting meer. Elektrische ovens zijn niet nieuw in de branche, maar voortaan wordt alles duurzaam: van het gebouw (houtskeletbouw) tot de inrichting met een bamboe vloer en duurzaam meubilair. Met Hanos praten we over de levering van lokale producten voor de catering. Dat hoort er ook allemaal bij.’’

De treksloot op het nieuwe crematoriumterrein (de Hoentocht) blijft liggen waar die ligt. Bezoekers wandelen straks over het water van het parkeerterrein naar het uitvaartcentrum. Het gebouw krijgt meerdere rouwkamers en een grote aula met 150 zitplaatsen en twee aparte ontvangstruimtes. Daar keren bezoekers na de plechtigheid terug voor de nazit.

,,Je jas hangt straks nog op dezelfde plek waar je hem ophangt’’, zegt De Niet. ,,En de isolatie is zo goed dat twee gezelschappen geen last van elkaar hebben.’’ Hij verwacht dat het crematorium niet alleen qua duurzaamheid de toon zet, maar ook de primeur krijgt van nieuwe technische mogelijkheden voor beeld en geluid.

Ramen en deur in de zijgevel

Zicht op buiten is er ook, maar niet áchter de plek waar de kist en de sprekers staan. ,,Dat gaat met opnames vaak helemaal mis door het tegenlicht. Wij hebben daarom bewust voor ramen en een deur in de zijgevel gekozen, waar de rouwauto desgewenst ook naartoe kan rijden.’’

Het is nog niet precies bekend hoe de herdenkingsplek bij het strooiveld eruit komt te zien. ,,Maar dat wordt zeker geen ouderwetse muur met nissen. We zoeken daar nog een mooi, modern ontwerp voor.’’

menu