Einde van een uitgaansavond in Groningen

Nafluiten en billenknijpen wordt het nieuwe roken: Seksueel geweld kan écht niet meer, is de boodschap van Choose to Change

Einde van een uitgaansavond in Groningen Foto: Corné Sparidaens

Intimidatie, aanranding, seks tegen je wil: hoort er een beetje bij, zo lijken Groningse jongeren te denken. In het kader van de wereldwijde campagne Orange the World organiseert de stad de actieweek Choose to Change tegen seksueel geweld.

Orange the World is een VN-initiatief om aandacht te vragen voor geweld tegen meisjes en vrouwen. Choose to Change, van 25 november tot en met 4 december in Groningen, kiest een bredere insteek. Het programma is te vinden op Instagram en Facebook .

Seksuele intimidatie is ‘gewoon’: Driekwart van de studenten wel eens slachtoffer

,,We staan stil bij seksueel geweld in alle vormen, of het nou tegen vrouwen of mannen is gericht’’, legt Merel Cuperus uit. Ze is lid van de Nachtraad van nachtburgemeester Merlijn Poolman en één van de organisatoren van de actieweek. ,,Het gaat niet alleen maar over slachtoffers en daders, maar vooral ook om de rol van de omgeving. Kijk naar elkaar om en spreek je uit.’’

Dat het daar nogal eens aan schort, weet Cuperus uit ervaring na haar studententijd in Groningen. Het blijkt daarnaast uit onderzoeken onder Groningse jongeren, zegt Elizabeth Maarsingh van het Centrum Seksueel Geweld (CSG) voor Groningen en Drenthe. ,,Driekwart van de studenten is wel eens slachtoffer geweest van seksueel geweld of intimidatie’’, vertelt ze. ,,Meer dan in andere steden. En ze lijken het vrij gewoon te vinden dat het gebeurt, terwijl dat eerder echt nog niet zo was.’’

Training voor horeca en studentenverenigingen

Hoog tijd om een eind te maken aan die gelatenheid, vinden Maarsingh en Cuperus. Voor Choose to Change werken ze samen met tal van partners, van de Women’s March en de Black Ladies of Groningen tot het Forum. Alle onderdelen van de campagne - waaronder video’s, podcasts en online discussies - zijn bedoeld om mensen aan het praten te krijgen over grensoverschrijdend gedrag.

De Nachtraad en de GGD ontwikkelden daarnaast een training voor de horeca, die clubs helpt om zulke regels op te stellen en het personeel leert hoe ze te handhaven. Behalve cafés zijn ook de studentenverenigingen in de stad geïnteresseerd, vertelt Maarsingh. ,,Het zou echt tof zijn om de trainingen daar ook te geven. Dan bereik je meteen een heel grote groep.’’

‘Mensen willen seksueel geweld liever niet zien’

Maar is dat dan allemaal nog nodig? Het is intussen drie jaar geleden dat vrouwen onder de vlag van #MeToo hun ervaringen met verkrachting en misbruik in de openbaarheid brachten. Dat heeft wel iets geholpen, zegt Maarsingh, maar niet genoeg. ,,Seksueel geweld blijft heel lastig om over te praten. We willen niet dat het gebeurt en daarom willen we het liever niet zien.’’

Daarom, verklaart ze, blijft er ook maar misprijzend gepraat worden over te korte rokjes en te veel alcohol. ,,Het idee dat iemand het toch een beetje zelf uitlokt, is makkelijker te accepteren dan het kwaad van iemand die zomaar een ander verkracht.’’

Cultuur van de uitgaansnacht moet anders

Anderzijds is de wereld niet verdeeld in onschuldige slachtoffers en kwaadaardige aanvallers. ,,Soms zijn plegers zelf ook slachtoffer geweest, dan is het geweld een manier om de macht en de controle terug te pakken’’, noemt Maarsingh. ,,Of soms doen mensen iets tegen hun wil omdat ze niet goed kunnen communiceren wat ze wel of niet fijn vinden. Dan voelt iemand zich wel degelijk verkracht, zonder dat de pleger kwade bedoelingen had.’’

Seksueel geweld is een groot probleem, zegt Cuperus, dat ze met kleine stapjes tegelijk hopen op te lossen. ,,Choose to Change is een startpunt om de cultuur van de uitgaansnacht te veranderen.’’ Op een bepaalde manier is het vergelijkbaar met roken in de kroeg, denkt ze. ,,Dat was vroeger óók gewoon, maar nu is het: joh, dat kun je écht niet maken, ga naar buiten.’’

Heb je hulp nodig na seksueel geweld? Dan kun je gratis en anoniem contact opnemen met het Centrum Seksueel Geweld via 0800 0188 of chat.centrumseksueelgeweld.nl.

menu